Duurzaam, betaalbaar, eerlijk en gezond

Mijn enthousiasme groeit bij elke volgende zin, ja, een Volkskantine! Pleitbezorger en oprichter van ‘Public Food’ dat zich inzet voor een maatschappelijk voedselsysteem is Floris Visser. Zijn uitgangspunt is voedselzekerheid voor iedereen. Dan duidt hij niet op de het na-oorlogse betekenis van dit begrip in de vorige eeuw, namelijk: nooit meer honger. We zijn toe aan een nieuwe invulling van dit begrip, namelijk: gezond, duurzaam, makkelijk en betaalbaar. Dat is ook milieuvriendelijk en goed voor de algemene volksgezondheid. Terwijl ongezond eten nu nog goedkoop is, vaak als bonus wordt aange- boden in de supermarkt en de fastfood markt nog steeds groeit, richt het beleid zich nog altijd op de individuele gedragsverandering.
Beter eten is dus een publieke zaak en daarbij hoort een systeem om dat vorm te geven. Visser betoogt terecht dat op veel andere gebieden dit al wordt gedaan, zoals bij de sociale woningbouw, het openbaar vervoer. Iedereen verdient een dak boven zijn hoofd en we maken gezamenlijk het reizen mogelijk. Keuze blijft, de bibliotheken zijn er voor iedereen, maar je kunt ook het marktdomein bewandelen en naar de boekwinkel gaan. De Volkskantines bieden gezonde maaltijden aan voor snackbar prijzen, gericht een maatschappelijk brede groep. Geen stigmatiserende armoede bestrijding, maar als doel beter eten mainstream te maken.
De volkskantines kunnen gehuisvest worden in bibliotheken, in dorpshuizen, op stations, enzovoort. Visser is in samenwerking met Flevo Campus als begonnen met een experiment in de binnen stad van Almere. De resultaten zijn na een paar weken al bevredigend, iedereen is vol lof. Ik vind het een prachtig initiatief, dat de politiek direct vorm zou moeten geven. Er vallen nog meer voordelen te bedenken, er wordt minder eten weggegooid, minder energiekosten voor het kookproces, doorbreking van eenzaamheid, minder kunstmatig datinggedoe. Dus overheid, wat let je? Over tot de actie!!

Alledaagse Wijsheden

“Zolang frikandellen goedkoper zijn dan boerenkool – als gevolg van politieke keuzes –
is het pervers om de consument kwalijk te nemen dat hij met zijn portemonnee kiest.”

“De patstelling tussen eerlijke prijs in het productieproces én een betaalbare prijs voor alle inkomensgroepen laat zich niet doorbreken door de huidige publiek ­– private markt. Want een bedrijf dat stuurt op private winst wil kosten drukken (gevolgen: negatieve externe effecten, lage prijs), een producent die stuurt op maatschappelijke winst wil kosten beprijzen (positieve externe effecten, hoge prijs).
De economische patstelling kan worden doorbroken wanneer publiek geld niet langer wordt aangewend om voldoende eten te waarborgen (oude voedselzekerheid), maar om te zorgen voor beter eten (nieuwe voedselzekerheid). Enter: een nieuwe publieke voorziening waar je betaalbaar én eerlijk, gezond en duurzaam kunt eten.”

Floris Visser



Friese aanpak

Het is bekend, Nederland is een rijk land, qua financiën wel te verstaan. De minst rijke provincie blijkt Friesland te zijn. We data-en wat af, ook de mate van geluk wordt becijferd. Wat is hier dan de gelukkigste provincie? Juist ja, Friesland. Dat geeft te denken. Journalist Yvonne Zondrop somt een aantal redenen op: natuur, leefbare omgeving, dorpsleven, sociale samenhang in de buurt met zorg voor elkaar. Het mooie is nu dat Friese beleidsbestuurders niet meer zoeken naar economische groei, maar welzijn op de eerste plaats hebben gezet. Want, zo wordt er gesteld, lineair doorgroeien is geen optie meer.
En wij in Nederland in de mainstream media steeds nog maar bezorgd steggelen over twee procent groei, wat te weinig zou zijn. Journalist Sjors Roeters vraagt zich af  wat nu als economische groei niet de oplossing voor alle problemen is, maar juist de bron ervan. Dan zullen we de obsessie van de meeste economen met  het bruto binnenlands product, oftewel het bbp, moeten afzweren. Economisch antropoloog Jason Nickel stelt dan ook dat het bbp geen indicator is van het welzijn van de economie, maar van het welzijn van het kapitalisme, dat begint bij het creëren van kunstmatige schaarste van natuurlijke hulpbronnen.
Wat is er nodig om ‘onze onstilbare honger naar staal, hout, goud, koper, kobalt, kolen, lithium, olie’ (de grondstoffen voor de economische groei) drastisch te matigen? Volgens Roeters moeten er strikte plafonds worden ingesteld voor het materiaal- en energieverbruik. Als we minder gaan consumeren en dus ook minder produceren, kan de werkweek worden verkort. We moeten dus niet zoeken naar wat de financiële markten nodig hebben, maar naar de menselijke behoeften. Ja, we kunnen nog veel leren van de Friese aanpak.

Alledaagse Wijsheden

“Als we de klimaatcrisis op wonderbaarlijke wijze zouden hebben opgelost met het sprookje van groene groei, heb je nog niks gedaan aan ontbossing, overbevissing, biodiversiteitsverlies, bodemuitputting en vervuiling van lucht en water – kortom: alle andere ecologische crises die tegelijkertijd gaande zijn. Allemaal met dezelfde oorsprong: het blind najagen van economische groei, door de natuur enkel te zien als bron voor potentiële winstgroei, in plaats van als een kwetsbaar en cruciaal ecosysteem.”

Sjors Roeters 

“We hebben het recht niet om ons af te vragen of we zullen slagen of niet. De enige vraag die we mogen stellen is: wat is de juiste handelwijze? Wat vraagt de aarde van ons als we haar leefbaar willen houden?”

Wendell Berry 



Misinformatiepandemie

Wijsheid uit die goeie ouwe tijd: ‘De krant is een meneer.’ Jongeren zal het weinig zeggen, maar ouderen weten dat het een waarschuwing was. Neem niet alles klakkeloos voor waar aan wat in de krant staat! We hebben het nu over de jaren 50, 60, dus het kwam niet bij mensen op dat de krant
ook een mevrouw kon zijn. De overdaad aan sociale media heeft inmiddels dit krantenaureool teniet gedaan. Tegenwoordig word je legendarisch met het antwoord op de vraag: ‘Hoe weet je dat?:
‘Dat hep gestaan op Facebook’. Dat antwoord kwam in 2015 bij EenVandaag van een ‘blonde vrouw
uit Purmerend’.
Journalist Menno van den Bos onderzocht hoe we groepsimmuniteit kunnen opbouwen tegen misinformatie. Hij onderscheidt deepfakes en cheapfakes. De eerste zijn met kunstmatige intelligentie gemanipuleerde filmpjes waarin bekende mensen iets ‘zeggen’ wat ze nooit gezegd hebben. Bij de tweede gaat het om simpele huis-tuin-en-keuken nepnieuws, bijvoorbeeld een verzonnen nieuwskop. Van den Bos noemt verschillende lessen om de laatste vorm te bestrijden. Om te beginnen moet je vooral niet denken dat je er zelf immuun voor bent, mensen overschatten vaak hun mediawijsheid. Kijk naar de context van de boodschap, niet alles is waar of onwaar, juist de half ware info trap je makkelijk in.
Het is duidelijk dat je misinformatie het makkelijkst gelooft als zij je eigen mening onderschrijft. Noem het vooringenomenheid, check dus je bias en ga op dieet wat de mediaplatformen betreft. Interessant is dat Van den Bos regelmatig zijn betoog ondersteunt met uitkomsten van wetenschappelijk onderzoek her en der. Maar ook daar spelen de fenomenen van de bias, halve warheden, financiële belangen en de noodzaak om gehoord en geciteerd te worden. Ook de informatie uit die sector verdient geen aureool, maar een kritische houding.

Alledaagse Wijsheden 

“Jezelf beschermen tegen informatie-overdaad is een vorm van emotionele geletterdheid.”

Mark Deuze

“Zelfs professionele journalisten laten zich soms door hypes en misleiding meeslepen. We zullen als maatschappij een manier moeten vinden om met deze misinformatiepandemie om te gaan. Deels zal dit neerkomen op wat de politiek en vooral platforms als Twitter, Facebook en TikTok ertegn gaan doen. Maar echt oplossen willen deze bedrijven het probleem niet. Hun platformen zijn nu eenmaal in de basis ontworpen om berichten die emoties opwekken – en dat doet misinformatie vaak – sneller viraal te laten gaan. En dus moeten we zelf onze verantwoordelijkheid nemen.”

Menno van den Bos



Rechten voor de natuur

“De houding om alles met een glimlach te bezien, is het teken van een heilige ziel”, zei de oprichter van het universele soefisme Hazrat Inayat Khan. Aha, nu weten we dus een van de fundamenten voor de heiligverklaring. Maar wat dit betreft was Khan waarschijnlijk preciezer toen hij stelde dat de oplossing van het probleem van de dag het ontwaken is van het bewustzijn van de mensheid voor de goddelijk- heid van binnen. Ten diepste is alles en iedereen heilig. Ik gun de Katholieken en Titus Brandsma hun rituelen, maar dergelijke zalig- en heiligverklaringen komen op mij altijd een beetje komisch over, zoals ik in mijn blog van 27 juli 2016 betoogde.
Niet heilig, maar van grote klasse vind ik de acties van mensen in nogal wat landen om de natuur rechten te geven, naar analogie van de Rechten van de Mens. Daarmee wordt de natuur als rechtsper- soon erkend. In Ecuador hielp de klimaatactivist Natalia Greene in 2008 bij de voorbereiding van een nieuwe Ecuadoraanse grondwet, de eerste ter wereld, waarin een reeks rechten van de natuur werden verankerd. De natuur is zo beschouwd geen voorwerp dat zomaar uitgebuit kan worden maar zij verdient bescherming, vertelt zij aan journalist Alma De Walsche.
Natuurlijk kennen we al langer milieurechten, maar die zijn opgeslagen in de Rechten voor de Mens. De mensheid staat centraal en heeft recht op een milieu waarin zij gezond kan leven. De vraag is dan hoe ver we kunnen gaan met vervuilen en uitputten. Met eigen rechten is het antwoord níet vervuilen en uitputten, géén dam op de rivier die elektriciteit moet opwekken. Ik vind het fascinerend, dit respect betonen voor de aarde als levend wezen. Nu nog genoeg rechters vinden die hierin mee kunnen gaan.

Alledaagse Wijsheden

 “Some people look for a beautiful place, others make a place beautiful.”

“Mijn hart is afgestemd op de rust die de stilte van de natuur inspireert.”

Hazrat Inayat Khan

“Een groep van bedrijven, organisaties en burgers die zich ‘Maas Cleanup’ noemt, wil de rechten van de rivier de Maas wettelijk verankeren. Zij eisen het recht van de Maas om te stromen en vrij te zijn van verontreiniging. En ze willen dat de biodiversiteit, het ecosysteem en het herstellend vermogen van de rivier gewaarborgd blijft. Op 29 maart 2022 bood de groep een petitie aan aan de Tweede Kamer.

MO* Magazine



Slaapgebrek....

Als je mensen vraag: “Wat wil je liever zijn: een geleerde, een goeroe of een wijze?" dan is het antwoord vrij unaniem: een wijze! Want de wijze, met of zonder spirituele of wetenschappelijke opleiding, lééft ernaar, bij de geleerde of de goeroe is dat nog maar de vraag. Een mooie duiding van Laotse slaat ook hierop: “Wie anderen kent is geleerd, wie zichzelf kent is wijs.” Bij de universitaire studie psychologie gaat het dan ook niet om de enkeling, niet om jezelf, maar om groepsresultaten. Onderzoeksuitkomsten blijven daarom vaak steken bij feitelijke samenhangen. De invloed van de individuele geest biedt veel minder houvast voor gemiddelden. Maar het is wel zaak om eerst jezelf te onderzoeken en te leren kennen, zodat je niet klakkeloos adviezen opvolgt uit de wereld van de wetenschap, godsdienst of spiritualiteit.
Neem de slaapwetenschap. Neuroloog Steven Laureys houdt in zijn boek ‘Het no-nonsense slaapboek’ een pleidooi voor slaap en journalist Nathalie Le Blanc vroeg hem waarom. Slaap is in zijn ogen een beetje een mysterie, maar hij weet ook te vertellen dat je brein al slapend bepaalt wat we moeten onthouden en wat niet. Er worden nieuwe verbindingen gelegd. Veel mensen hebben problemen met slapen. We maken ons terecht zorgen, zegt hij, want slaaptekort kan ons tot het uiterste drijven, angsten en depressies zijn het gevolg.
Hier worden we dus over één kam geschoren, want het slaaptekort wordt in uren uitgedrukt, terwijl de geest van ieder mens er anders op reageert. Dus eerst de innerlijke processen volgen, wat hoort bij jou, voordat je je er zorgen erover maakt. De adviezen liggen zoals gebruikelijk op het materiële vlak. De juiste slaaphygiëne, genoeg bewegen; weinig koffie, nicotine, alcohol; yoga en meditatie; erg voorspelbaar dus. Streven naar innerlijke helderheid, gedegen zelfkennis, tref ik niet aan.

Alledaagse Wijsheden

“Er wordt op congressen binnen de neuropsychiatrie nog altijd vooral gepraat over medicijnen. Beweging, slaap en meditatie kunnen een groot effect hebben op ons welzijn, maar komen haast niet of toch veel minder aan bod. Als arts wil je je patiënten helpen. Als je pillen voorschrijft, doe je dat omdat je denkt dat dat een goed idee is. Maar medicatie heeft altijd neveneffecten en vaak beïnvloedt ze onze slaap. (...) Slaappillen zorgen bovendien niet voor herstellende slaap, maar voor een soort anesthesie, een farmacologische coma.”

Steven Laureys 

“De stilte is de slaap die de wijsheid voedt.”

Francis Bacon



Baruch Spinoza

Op de middelbare school heb nooit iets gehoord over het leven en de werken van Baruch Spinoza (1632-1677). Merkwaardig, want ik bezocht het Amsterdamse Spinoza Lyceum. En volgens journalist Sander Koenen is Spinoza na Johan Cruijf wellicht de befaamdste Amsterdammer ter wereld. Hij bouwde het fundament van onze moderne maatschappij, waarin we mogen denken en zeggen wat we willen. Ik geloof ook dat in de jaren 50 van de vorige eeuw het vak filosofie nog niet zijn intrede had gedaan op middelbare scholen.
Al als twintiger schreef Spinoza in zijn ‘Verhandeling tot verbetering’ dat hij niet zou streven naar eer, rijkdom of sensualiteit. Daar wil je altijd meer van hebben, dus dat maakt niet gelukkig. Liever iets dat op de lange termijn voldoening geeft. Wat dat is wordt niet gezegd en het zal dan ook voor ieder mens iets anders zijn. Blijvende voldoening heeft te maken met het volgen van je leerweg op aarde, daarvan afwijken maakt onrustig en uiteindelijk ongelukkig. Spinoza had zijn weg te pakken. Hij liet zich bijvoorbeeld volstrekt niet liet afschrikken door excommunicatie van de Joodse kerk. Tijdgenoten waren daar doodsbang voor.
Ook weigerde hij een aanbod als hoogleraar aan de universiteit van Heiderberg, meldt Koenen. Daarvoor zou hij zijn vrijheid te veel moeten opgeven. Iedereen moest vrij zijn de eigen keuzes te maken, ook als ze ingingen tegen regels van kerk en cultuur. Dat is de grote kracht van Spinoza geweest, vraag jezelf wat jij met het leven wil, hoe jij je verhoudt tot een politieke beweging, een religie. Jij als individu maakt deel uit van iets groters, van een totaliteit. Vrijheid van meningsuiting en een onafhankelijke rechtspraak bleef hij benadrukken. Baanbrekende gedachtes voor de 17e eeuw en ook vandaag wereldwijd nog heel relevant.

Alledaagse Wijsheden

“In de brieven die Spinoza schreef, gaf hij geen enkele hint dat hij spijt had van zijn manier van leven. Sterker: hij heeft van zijn leven genoten. En dat terwijl hij soms maanden niet van zijn kamer kwam tijdens de koude Nederlandse winters. Persoonlijk denk ik dat hij veel mediteerde. Dat zou helemaal passen bij de kalmte en tevredenheid die hij over zich had.“

Leen Spruit

“Wij zitten nu aan deze tafel. Deze tafel is hier, hij neemt ruimte in. Jij kunt de tafel mooi vinden of lelijk. Je kunt de kleur ervan hetzelfde vinden als ik of net iets anders. Maar dat de tafel er is, kun je niet betwisten. Spinoza zag alles om hem heen, dus ook een tafel, als een uiting van God. En je kunt het ook omdraaien: God is ín deze tafel. God is in alles wat je ziet en ervaart. Niet alleen in dingen, ook in gedachten. Dus ook ons denken komt volgens Spinoza voort uit het goddelijke.”

Andrea Sangiacomo

— “De vrije mens denkt over niets minder dan over de dood. Zijn wijsheid is niet een denken over de dood, maar over het leven.”
— “Zeer grote trots of diepe zelfverachting duiden op zwakheid van de ziel.”
— “Er is geen andere weg dan de eigen weg.”

Baruch Spinoza



Angstkarma oplossen

(vervolg)

Robert Bridgeman is behalve auteur en documentairemaker ook een moderne mysticus, lichtwerker en reïncarnatie therapeut. Vanuit zijn praktijk weet hij goed hoe oorlogen met elkaar verweven zijn, hoe de trauma’s door de levens heen worden opgelopen en uitgewerkt. Als we de oorlogen willen stoppen en vrede op aarde willen bereiken, dan is het essentieel dat we het oorlogskarma van de mensheid helen, zegt Bridgeman. Dat begint bij de soldaat en officier en breidt zich uit naar het karma van politici en regeringsleiders, die hun sluwe spelletjes leren onder te dompelen in liefde en hun elitaire gedrag kunnen loslaten. Oorlogskarma is angstkarma.
Bij healing circles wordt de magie van de kring gebruikt als de universele vorm van gelijkwaardigheid, eenheid en verbinding. De energie is anders. Het is de oudste vorm van menselijke sociale interactie, zegt journalist Angélique Heijligers. Kinderen doen het van nature en volwassene herontdekken deze helende uitwisselingsvorm. We kunnen het ons ook wel voorstellen, lijkt me, bijeenkomsten van politici in het parlement zijn verre van verbindend, vergaderen aan een rechthoekige tafel met papieren erop en met de helft van het lichaam verscholen tast de open menselijke uitwisseling aan, en ‘vergaderen’
à la Poetin munt uit in afstand en starheid.
De cirkel zonder begin en einde, zonder tafel, kan versterkend werken bij het neerzetten van een collectieve intentie en het delen van gedachten en gevoelens, aldus Heijligers. Dat veel mensen het zo moeilijk vinden om menselijke verbinding te creëren, komt volgens onderzoeker Sean Stephenson omdat we communicatie verwarren met connectie. Bij communicatie worden informatie en standpunten uitgewisseld, terwijl connectie een uitwisseling is van onze menselijkheid en gevoelens mogelijk maakt. Die laatste vorm kan bijdragen aan het oplossen van angstkarma.

Alledaagse Wijsheden

“Zit de oorlog in alle mensen? Ook in jou en mij? En zouden we eigenlijk allemaal in healing circles aan onszelf mogen gaan werken? Zou dan de oorlog uit het collectief menselijk DNA getransfor- meerd kunnen worden? En kunnen we dan allemaal stoppen met oorlogje spelen? En met anderen oorlogje laten spelen? Zonder dat we blind achter propagandamachines aanrennen? Wat nu als het oorlog zou zijn en niemand ging, vroeg John Lennon zich af.”

Robert Bridgeman

Vraag:
“Hoe kunnen we ontsnappen aan het door karma in werking gezette rad dat we zelf opwekken?”

Antwoord van yogi Sadhguru:
“Jezelf opgeven, je moet een punt bereiken waarop je niet langer geïnteresseerd bent in het redden van jezelf.”



Dit nóóit meer! Maar luisteren we wel écht?

Naast de oorloganalyses die met feiten en visies naar buiten gericht zijn, is het van cruciaal belang om ook bij onszelf naar binnen te gaan. Hoe staat het met de oorlog in ons eigen hoofd en hart? En wat kunnen we doen om de oorlog in onszelf te stoppen? Alleen al de tweedeling in ‘de goeden’ en ‘de slechten’, goed en kwaad draagt niet bij aan een wereldvrede. Coach en schrijfster Ellen te Brake beschouwt vechten om een stuk land als een illusie; geld, macht, status, het zijn allemaal kenmerken van het ego. De wereld heeft bewustzijnsgroei nodig, het goddelijke licht in onszelf zien en waarderen. Want pas dan kunnen we anderen liefhebben zoals we onszelf liefhebben. Een verhoogd bewustzijn brengt verantwoordelijkheden met zich mee en sluit oorlog uit.
De grote aandacht voor oorlog en geweld sluipt via boeken, films, (sociale) media gemakkelijk onze hoofden en harten binnen, versterkt dan de giftige innerlijke energie. Het uit zich ook in grove bedreigingen en een verziekte sfeer. Jeroen Wielaert, auteur van het boek ‘Het erfgoed van de oorlog’ stelt dat wie denkt dat de Tweede Wereldoorlog voorbij is, vergist zich. Het erfgoed dat Wielaert voor zijn boek bezocht, schreeuwt ons toe: dit nóóit meer! Maar luisteren we wel écht? Niet voor niets is de oorlog in al zijn heftigheid ook nu nog het populairste onderdeel van het geschiedenisonderwijs. Dus ja, bewustzijnsgroei gaat ons allen aan als we oorlog uit de wereld willen bannen.
Auteur en documentairemaker Robert Bridgeman is van mening dat het hele spelletje – van politici die oproepen tot oorlog, generaals die daar gehoor aan geven en soldaten die vervolgens naar het slagveld rennen – zich keer op keer weer herhaalt. Hij ziet wel wat in healing circles en stelt nuttige vragen.                                                                                                                                   Wordt vervolgd

Alledaagse Wijsheden 

“Vrede is niet de afwezigheid van oorlog. Het is een deugd, een geestesstemming, het is de dispositie voor goede daden, vertrouwen en recht.”

Spinoza

“Er is nu eenmaal in de mensen een drang tot vernielen, een drang tot doodslaan, tot vermoorden en razend zijn, en zolang de gehele mensheid, zonder uitzondering, geen grote metamorfose heeft ondergaan, zal de oorlog woeden, zal alles wat opgebouwd, aangekweekt en gegroeid is, weer afgesneden en vernietigd worden, om daarna opnieuw te beginnen.”

Anne Frank



Verschillende standpunten

(vervolg)

Tom Sauer gelooft niet dat het de bedoeling van Poetin is om Oekraïne echt in te lijven bij Rusland en om de Baltische staten hierna aan te vallen. Hij haalt de Bulgaarse politicoloog Ivan Krastev aan die van mening is dat Rusland ons een spiegel voorhoudt en alles doet wat wij in het verleden ook hebben gedaan. In de jaren 90 hebben wij met Kosovo ook een deel van Servië afgenomen, zoals Rusland met de Krim heeft gedaan. Daarbij komt dat Rusland alleen maar tegen gehouden is om lid te worden van de NAVO. Michail Gorbatsjov (begin jaren 90), Boris Jeltsin (1993) en ja, zelfs Vladimir Poetin (2001) hebben daar wel om gevraagd. We bekijken alles veel te veel vanuit een Westers perspectief, vindt Tom Sauer
Ondertussen verharden de standpunten zich in het Westen. De Britse minister van Buitenlandse Zaken Liz Truss wil Rusland uit de hele Oekraïne verjagen. De Amerikaanse regering Biden is er ook heel duidelijk over,  Oekraïne móet winnen en de grenzen van voor 24 februari moeten terugkeren, inclusief de Krim en Donbas. Er wordt wel gezegd dat het steeds meer een oorlog tussen Moskou en Wahington is. VS luitenant-generaal b.d. Ben Hodges vertelt aan Twan Huys dat hij het meer een oorlog vindt tussen democratie en autocratie, waarbij alles naar één persoon toegaat. Hij is ervan overtuigd dat Oekraïne gaat winnen, want in oorlog worden wilskracht en logistiek op de proef gesteld. Wilskracht zit bij Oekraïners en het Westen, en de logistieke situatie verbetert er snel.
Zo worden ons heel wat visies voor de voeten geworpen. Ik draal daarin, zoals de Duitse Bondskanselier Olaf Schulz (in tweede citaat hieronder). Maar dat in oorlogstijd de effecten op het milieu veel meer aandacht dienen te krijgen, dáár ben ik het hartgrondig mee eens.

Verschillende standpunten

“Die economische sancties hebben weinig of geen zin, maar tijdens de oorlog is het goed dat we duidelijk maken dat we het oneens zijn met Rusland als agressor. Alle oorlogen eindigen natuurlijk, meestal met een diplomatiek akkoord, en Rusland zal ook altijd een buurland blijven. We zullen met de Russen moeten praten, en ik denk dat we ook handel met hen moeten blijven drijven zoals we dat met zoveel landen doen waarmee we ooit oorlog hebben gevoerd. De emoties moeten alleen eerst wat gaan liggen.”

Tom Sauer 

“Het gedraal van Olaf Scholz was niet meer te verdedigen. Maar zoals hij in Der Spiegel zegt dat het Westen zich op gevaarlijk, onbekend terrein bevindt, is dat een waarschuwing om toch even bij stil te staan – Scholz: “Voor deze situatie bestaat geen lesboek waarin je kunt opzoeken vanaf welk moment je gezien wordt als partij in de oorlog. Dat boek wordt elke dag opnieuw geschreven, voor ons ligt nog menige les in het verschiet.”

Michel Kerres 

“Ik weet niet met wat voor wapens de derde wereldoorlog wordt gevochten, maar de vierde wereldoorlog wordt met stokken en stenen gevochten.”

Albert Einstein



Een andere visie

Er is in Europa dringend behoefte aan een koerswijziging om de problemen van de achteruitgang van het milieu terug te draaien. Die stelling werd twee jaar geleden onderbouwd gelanceerd in een milieurapport. We weten dat het belangrijk is en vele rapporten komen met voorstellen. Maar nu is het milieu wel het ‘stille slachtoffer’ van een oorlog op Europees grondgebied. Weir Doug, ecologisch onderzoeker naar de gevolgen van gewapende conflicten, vertelt hoe vernietigend oorlogen zijn voor flora en fauna, ze verstoren ecosystemen volledig, met gevolgen die decennialang merkbaar zullen blijven.
Het is schrijnend dat we onze defensie willen versterken en sterke wapens leveren aan bedreigde gebieden, en tegelijk milieuverbeteringen nastreven. In de toenemende dreigende bewoordingen vanuit Rusland en vanuit het Westen is geen enkele aandacht voor de milieuschade op lange termijn, terwijl daar wel veel over bekend is. “Wanneer het de mensen goed gaat, is er veel ruimte voor het veilig- stellen van de toekomst van biodiversiteit.”, zegt bioloog Robert Pringle. “Maar wanneer mensen lijden en het moeilijk hebben, schiet dat er al gauw bij in.”
Zouden we dan de standpunten van Tom Sauer, universitair politicoloog en actief lid van de Vlaamse vredesbeweging, moeten volgen? Hij vindt het volstrekt normaal dat Rusland Oekraïne als bufferstaat wil. We zouden volgens hem Rusland de oorlog moeten laten winnen of in ieder geval niet verliezen. Hij benadrukt in zijn gesprek met journalist Peter Casteels dat hij de gewelddaden van Russische soldaten tegen onschuldige burgers in Oekraïne natuurlijk ook verschrikkelijk vindt. Hij is tegen onze wapenleve- ringen, want ze verlengen de oorlog waardoor er nog veel meer slachtoffers gaan vallen. Begrijpelijk, maar je moet je ook afvragen wat het voor mens en milieu zou betekenen als Rusland doorgaat na de eventuele overwinning?   Wordt vervolgd

Een andere visie

Peter Casteels
Hadden we de oostelijke lidstaten niet mogen toelaten bij de NAVO, louter en alleen uit schrik voor Rusland?”

Tom Sauer
“Ja. Excuses als dat antwoord u niet bevalt. U bekijkt het enkel vanuit het standpunt van de Europese landen, want het kan absoluut niet zo zijn dat we maar iets of wat rekening houden met Rusland. Het is de Amerikaanse politicoloog John Mearsheimer geweest die het beeld van de gorilla heeft bedacht voor Rusland. Als u naast een gorilla woont, moet u niet met een stokje in zijn neus gaan zitten peuteren. Doet u dat toch, dan moet u achteraf ook niet komen jammeren als hij een mep uitdeelt. Het is dat wat we in 2008 hebben gedaan door Oekraïne het lidmaatschap van de NAVO toe te zeggen.” 



Van Sartre en de dood

“Mensen van wie je houdt, veroordeel je niet.” Een zin van Sartre, van de kalender gescheurd, dus uit zijn verband gerukt. Zo zonder context kun je er mooi zelf over filosoferen. Veroordelen is voor de gewone mens, los van het strafrecht, afkeuren, afwijzen, verketteren. Als Sartre vanuit de spirituele hoek de hele mensheid bedoelt, dus dat je van de alle mensen houdt, dan klopt het. ‘Oordeel niet’, veroordeel dus al helemaal niet. Als Sartre vanuit de aardse hoek de liefde voor een clubje mensen om je heen bedoelt, wat ik verwacht, dan is het een opmerkelijke uitspraak. Waarom zou je niet van mensen kunnen houden waarvan je bepaald gedrag of bepaalde visies afkeurt? Een weinig Sarteriaanse gedachte van de man die vrijheid als het hoogste goed beschouwde.
De 28-jarige actrice Emma Linssen en haar collega Dinda Provily laten in hun voorstelling ‘La Grande Finale’ twee dode filosofen, te weten Martin Heidegger en Jean Paul Sartre, weer tot leven komen. Het thema is de dood, waar Linssen doodsbenauwd voor is, ze ligt er wakker van. Je moet het in dit ene leven waarmaken, meer is er niet. (Ook een contradictie lijkt me, want als je maar één leven hebt, hoef je geen verantwoording af te leggen, dus alle vrijheid.)
Via dit toneelspel hoopte ze van haar doodsangst af te komen. Van Sartre, gespeeld door haar collega, leert ze dat de dood geen enkele zin heeft, totaal absurd is. Hij volgt de gedachtegang van de filosoof Epicurus: ‘Als ik er ben, dan is de dood er niet, en als de dood er is, dan ben ik er niet.’ Aan Lodewijk Drost vertelt ze dat het theaterstuk wel inzichtgevend is geweest, maar haar niet van haar doodsangst heeft bevrijd. ‘Helaas, mijn hoop is ijdel. Zelfs verzáchten kan niet.

Alledaagse Wijsheden

(Vraag: Ben je bang voor de dood?)

“Helemaal niet. Er zit voor mij zelfs ‘licht’ in de dood, maar door een geloof als het christendom heeft het iets heel zwaars en dramatisch gekregen. En hoewel de kerken nu leegstromen, zit die erfenis, die ongelofelijke angst voor de dood, nog altijd in ons systeem. De dood is voor mij geen einde, maar een begin. Ik vind de dood eerder een vriend dan een vijand. (...) Degene die gaat voelt jouw verdriet niet. In het boeddhisme is verdriet vooral zelfmedelijden, een uiting van je ego.”

Dinand Woesthoff 

“Het leven is eeuwigdurend
en de liefde is eeuwigdurend
en de dood is niet anders dan de begrenzing van onze waarneming.”

Rossiter W. Raymond



Leescrisis?

Eeuwen geleden was boeken lezen iets voor de elite. Voor de gewone man/vrouw was het een vorm van tijdverspilling, luiheid, heb je niet iets nuttigs te doen? En laten we wel wezen, over de hele aardbodem zijn er ook heden ten dage nog volksstammen te over waar boeken lezen nauwelijks aan de orde is, gemeenschappen die hard werken om te overleven. Nogal vreemd als je dan in een gerenommeerde krant leest dat de huidige ‘ontlezing’ ieders probleem is. We schijnen volgens de schrijfster Yra van Dijk allemaal eraan te lijden, maar niet iedereen beseft hoe rampzalig dat is.
Ze spreekt zelfs over een leescrisis en vergelijkt het met de klimaatcrisis. Hoe bont kun je het maken, vertel dat eens aan die mensen in arme gebieden die zich uit de naad werken, niet zelden voor weinig geld waardoor de welvaartsbehoeften van Westerlingen bevredigd kunnen worden. Onze cultuur en democratie zijn op het lezen gebouwd, aldus Van Dijk, mensen worden er ook socialer van. Wat dacht je van het sociale leven in gemeenschappen waar mensen afhankelijk zijn van elkaar om te overleven. Bovendien maakt menig boek bepaald niet socialer.
Paul van Tongeren is sinds vorig jaar Denker des Vaderlands. Tijdens zijn denkerschap spelen drie crises: corona, Oekraïne en klimaatverandering. De eerste wil hij eigenlijk geen echte  crisis noemen, omdat er geen sprake is van een omkeerpunt. De pandemie greep niet diep genoeg in in ons bestaan. De oorlog in Oekraïne kan wel een echte crisis worden, zeker als het verder escaleert. De grootste crisis van de drie is in zijn ogen echter de onverbiddelijke opwarming van de aarde, gebieden die onbewoon- baar worden, bewoners van rampgebieden die op de vlucht slaan. Dit gaat om wereldwijde processen, in zo’n rij crises hoort ontlezing niet thuis.

Alledaagse Wijsheden

“Ik houd van boeken. Ik vind het leuk dat je op het moment dat je er één opent, erin opgaat en kunt ontsnappen aan de wereld, in een verhaal dat veel interessanter is dan het jouwe ooit zal zijn.”

Elizabeth Scott

“Sorry dat ik dit boek zo laat terug breng, maar het wilde mij maar niet loslaten.”

Loesje

“Ik probeer onszelf een klimaatspiegel voor te houden. Laten we ons niet verliezen in illusoir optimisme, maar ons ertoe zetten ons nog beter te informeren over de ernst van de zaak. Hoe dieper je daarvan doordrongen wordt, des te moeilijker het wordt om te beweren dat jouw bijdrage er niet toe doet. Want het alternatief is dat je zéker weet dat het mis gaat. Elke poging is beter dan niksdoen.”

Paul van Tongeren



Licht in de duisternis

(vervolg)

We weten dat woede niet ladylike is, dus bij het opvoeden wordt ervoor gezorgd dat meisjes hiervan doordrongen zijn. Vechtende jongens, prima, die moeten hun wilde haren kwijtraken. Maar vechtende meisjes krijgt direct een boosaardig tintje, dat heet niet meer vrolijk vechten als jonge honden. Als volwassene is de boze vrouw al gauw een viswijf of ze wordt bestempeld als hysterisch. In het verleden werden vrouwen dan ook wel zenuwziek genoemd, signaleert Susan Smit, of een furie wat niet alleen boos betekent, maar ook boosaardig (grappige woordcombinatie).
Smit beschouwt boosheid als de drijvende kracht achter het bewaken van je grenzen, het beschermen van je integriteit, onderscheid maken tussen juist en onjuist. Een kracht die als een sterke vriendin naast je staat en je helpt om jouw grenzen te bewaken. Boosheid wegdrukken wil natuurlijk ook niet zeggen dat het probleem daarmee is opgelost. Een korte redelijk voor het voetlicht gebrachte woede werkt beter dan teleurstelling na teleurstelling incasseren. Dat gaat richting een depressie. Langdurige woede is in mijn ogen niet productief. Smit stelt dat belangrijke bewegingen stoelen op naar buiten gebrachte woede. De suffragettes waren volgens haar woedend, Martin Luther King was razend, de vrouwen achter de #MeToo beweging waren furieus.
Ja, het vuur van boosheid kan de kracht geven om wantoestanden in het volle licht te plaatsen. Maar een echte vernieuwingsbeweging kan niet samengaan met permanente woede, want dan wordt het een teken van onmacht. Neem Martin Luther King, als geen ander was hij zich ervan bewust dat alleen licht en liefde de duisternis en haat kunnen verdrijven. (Ik kan me de man niet eens razend voorstellen.) Heel wat groten der aarde hebben een vergelijkbare visie aangehangen.

Alledaagse Wijsheden 

“Boosheid voedt je met roodgloeiende energie die groter is dan je verlegenheid, angst en bescheidenheid bij elkaar en laat je met de vuist op tafel slaan en in verzet komen.”

Susan Smit

“Woede is een echt teleurgestelde hoop.” 
“Ik ben oud genoeg om te weten dat lachen, geen woede, de echte openbaring is.”

Erica Jong

“In de kern van woede verschuilt zich vaak onmacht en verdriet. Zoek daarom steeds naar dat waar het echt over gaat.”

Sandra Kleipas



Woede als uitroepteken

Het is Pasen, mooi weer, de zomer is weer in zicht. Anders dan Kerst, dat nogal eens in verband wordt gebracht met moeizame familiediners, straalt Pasen kneuterige familiegezelligheid uit. Laat ik nu juist in deze tijd regelmatig stuiten op artikelen over boosheid. Er wordt heel wat gedaan aan agressieregulatie en woedebeheersing, meldt journalist Heleen van Lier. Het tovermiddel tegen een opkomende woede-uitval is volgens deskundigen leren om goed te ademen. Een paar minuten rustig ademen en het probleem is verdwenen.
Psycholoog Robert Haringsma stelt dat het een mythe is dat je met een woede-uitbarsting jezelf van opgekropte emoties kan ontlasten. Je traint de agressie juist, je leert jezelf aan om op die manier te reageren. Beter is het om bespreekbaar te maken wat je dwars zit. Wat je ook kunt doen, zegt agressiespecialist Mark van Dieren, als je de controle gaat verliezen even uit de situatie weggaan.
Ga ergens rustig ademen. Maar je moet het ook weer niet te vaak doen, want dan wordt het een aangeleerde manier van reageren.
Journalist Thomas van den Bergh signaleert dat 2021 een ‘boos boekenjaar’ was, oftewel een goed boekenjaar voor boze mannen, schrijvers. Hij begrijpt het wel, anno nu is het aanbevelingswaardig om boosheid uit te stralen. Het is de grondtoon van het publieke debat en schrijvers vormen daar geen uitzondering op. Journalist Sander van Walsum stelt vast dat geëngageerde mensen graag boos zijn, want woede brengt een sterke betrokkenheid tot uiting. Toch pleit hij voor een eerherstel van kalmte
en geduld.
Het is duidelijk dat het hier vooral over mannen gaat. De Paasgedachte van ‘Loesje’ sluit hier leuk bij
aan (citaat hieronder). Praat je over vrouwen, dan krijg je een ander verhaal blijkt wel uit het artikel ‘Boosheid als kracht’ van Susan Smit.    Wordt vervolgd

Alledaagse Wijsheden

“Geen haan geeft toe dat hij ooit een eitje was.”

Loesje 

“We leren onze deelnemers dat ze zelf keuze hebben hoe ze reageren als ze boos worden. Hiervoor trainen we het ezelsbruggetje ‘abc’: afleiden met humor, buigen met begrip, confronteren en doelbewust negeren.”

Mark van Dieren

“Woede heeft meer zeggingskracht dan de rede. Ze brengt meer mensen in beweging. Zonder woede geen grote omwentelingen. Zelfs Jezus gaf zich eraan over toen hij het tempelplein ontdeed van commerciële smetten. Maar woede kan, bij onmatig gebruik, ook verblinden. Woede is het uitroepteken waarmee het eigen gelijk wordt bekrachtigd.”

Sander van Walsum



Androgyne variant

Filosofe Anne Wesseling verdiepte zich op verschillende terreinen in ‘De kracht van zachtheid’, en ‘doelgerichtheid’ is één daarvan. Ze haalt de Griekse filosoof Aristoteles aan die constateerde dat alle levende wezens in het bezit zijn van een ‘doeloorzaak’. Wesselinng vertaalt de woorden van Aristoteles voor menselijke wezens in de combinatie van aanleg en karakter die je naar je bestemming zou moeten leiden.
Zo eenvoudig is dat niet, vindt ze, om erachter te komen wat je levensdoel is. Je bestemming is de plek waar je talenten tot hun recht komen, waar je je goed voelt, trouw bent aan jezelf. Zo ontdek je je pad, deuren gaan voor je open. De oefeningen die ze aanbeveelt, zijn ook zeer actiegericht. Schrijf op welk doel je nastreeft in je werk, in de opvoeding, enz. Het is helder, Wesseling gaat uit van de mannelijk variant: afgaan op een doel dat in de toekomst ligt.
Bij ‘de kracht van zachtheid’ is de vrouwelijke variant minstens even belangrijk. Je hoeft je pad niet doelgericht te ontdekken, je kan meegaan met de stroom van het leven. Je kan je innerlijke drive volgen, terwijl je nauwelijks weet waar dat je heen voert. Voor dat laatste komt de rol van de ziel om de hoek kijken, zij wordt niet weggedrukt met redeneringen. Als zij op de bestuurdersstoel zit en het ego zich rustig houdt, zeil je op innerlijke krachten naar die bestemming toe.
Ik denk trouwens dat Aristoteles op de mannelijke noch de vrouwelijke variant doelde. Hij spreekt over ‘alle levende wezens’ en verwijst daarmee in mijn ogen naar universele wetten. Ook zijn uitspraak dat de ziel niets zonder doel doet, wijst erop dat in zijn visie mannelijk en vrouwelijk één is geworden. Je zou dat de androgynie variant kunnen noemen.

Alledaagse Wijsheden

“Alles onder de hemel heeft zijn zichtbare onzichtbaarheid.
De buitenkant is zichtbaar, zijn yang. 
De binnenkant is onzichtbaar, zijn yin.
Eenmaal yin, eenmaal yang: dat is de tao.”

Bu Yentu 

“Dat spirituele is een instrument, net zoals denken en energie dat zijn. Hoe gevulder je gereed- schapskist is, hoe meer mogelijkheden je tot je beschikking hebt om op een ontspannen manier jezelf, de ander en jouw plek in het leven te vinden en steeds opnieuw te vinden. En dat is wat je volgens mij hier op aarde te doen hebt.”

Elke Wiss



Ken en verwen jezelf!

De soloreiziger is in opmars. Dan gaat het niet om singles, maar om mensen met partner en thuiswonende kinderen. Ten tijde van het ‘gezin als hoeksteen van de samenleving’ was de gezinsvakantie heilig, maar steeds meer mensen met gezinsverantwoordelijkheden gaan er een paar dagen of weekje alleen op uit. Dat wordt niet meer gezien als een teken dat er wat mis is met het huwelijk. De individualisering heeft ook dit terrein bereikt. Energie opladen, jezelf beter leren kennen, heet het nu. Dan is het natuurlijk wel zaak dat sociale media niet je reisgenoten zijn, anders komt er van die zelfreflectie weinig terecht.
Alleen reizen is natuurlijk verre van nieuw, heel wat schrijvers hebben ermee hun creativiteit verhoogd. Psychiater Carl Jung zag in eenzaamheid en afgescheidenheid een onontbeerlijke voorwaarde van leven omwille van het eigen welzijn én dat van anderen. Als je niet voldoende jezelf kunt zijn, ben je voor anderen geen heldere spiegel. Jean Jacques Rousseau vertelde dat hij alleen kon mediteren tijdens het lopen. Rustig bewegen en natuur zonder interactie met anderen versterken het leven in het Nu. Volgens Ton Lemaire zijn we een auto-cratie geworden, een rijdende samenleving. Hij promoot het wandelen om de innerlijke krachten te ontwaren.
Sommigen gaan trouwens wel ver in hun liefde voor het alleen zijn, getuige de citaten hieronder. Aan beginnelingen willen deskundigen zoals Marleen Brekelman en Ondrej Mitas wel wat tips geven voor een soloreis(je). Begin met een kort verblijf, dicht bij huis, maar geef niet snel op. Zomaar gemakkelijk is het kennelijk niet. “Denk niet dat anderen je zielig vinden als je alleen aan een tafeltje zit. Dat is jouw gedachte en die gaat ten koste van je eigen plezier.” Maak foto’s, tekeningen of notities en vooral: verwen jezelf en geniet!

Alledaagse Wijsheden

“Ik houd van mezelf. Hoe meer ik alleen ben, hoe meer ik zonder vrienden ben, hoe minder ik door anderen word ondersteund, hoe meer ik mezelf respecteer.”  

Charlotte Brontë 

“Zich in gezelschap bevinden, zelfs in het beste, brengt algauw verveling met zich mee en leidt af. 
Ik houd ervan alleen te zijn. Ik heb nooit een kameraad gevonden die zo kameraadschappelijk was als de eenzaamheid.”  

Henry David Thoreau



Versmelting

De start van de Boekenweek staat weer voor de deur, dit keer met als thema ‘Eerste liefde’. In deze tijden van onderdrukking en geweld een dankbaar onderwerp. De grote aandacht voor ‘liefde’ in de boekenwereld heeft het CPNB ertoe bewogen om zo’n anderhalf duizend Boekenbalgangers te vragen naar de mooiste liefdeszin in de literatuur. Ik ben het met Rob Schouten eens dat het eindresultaat nogal mager en vreugdeloos is. De winnende zin valt te lezen in Arthur Japins boek ‘Een schitterend gebrek’ en luidt: “Dit is het enige wat telt, lieverd, dat iemand meer in je ziet dan je wist dat er te zien was.”
Béla Bartók zei ooit: “Competitie is iets voor paarden, niet voor kunstenaars.” Er zijn ook zoveel mooie liefdeszinnen en het hangt sterk van je levensvisie af of je erdoor geraakt wordt of niet. Schrijfster Carry van Bruggen laat haar hunkerende personage denken dat het ondenkbaar is dat iemand aan het begin het einde zou kunnen zien; het eigenaardige is juist dat het altijd naar ‘eeuwigheid’ smaakt.
Hier komt dus de levensvisie om de hoek kijken. Want natuurlijk smaakt het naar eeuwigheid, naar versmelting die als totale Eenheid de essentie van de Liefde is.
In haar beschouwing over de eerste liefde laat filosofe Jannah Loontjes ook de wetenschappers nog even aan het woord. Zij verklaren dat de grote indruk die de eerste liefde op je maakt, het gevolg is van een cocktail van chemische stoffen die voor het eerst door je lijf giert. In mijn ogen verklaren ze daarmee in feite niets, want die chemische stoffen zijn zelf een gevolg van de psychische gesteldheid, geen oorzaak. Die laatste is te vinden in de universele wetten en die zijn in een geseculariseerde wereld op de achtergrond geraakt.

Alledaagse Wijsheden

“Liefde is het wankelen en vallen zelf, geen einddoel, maar een kracht, niet een toestand die bereikt kan worden, maar een nooit eindigende beweging.”

Laszlo Földényi

“Wanneer we iets, wat dan ook, op zichzelf proberen te onderscheiden, blijkt het vast te zitten aan al het andere in het universum.”

John Muir 

“We doen alsof verliefdheid de ultieme zwakte is om te verhullen hoe sterk ze in werkelijkheid is.”

Emy Koopman



Toonaarden die het hart raken

We horen en lezen het, de opwarming van de aarde met twee graden heeft rampzalige gevolgen, het nieuwe IPCC-rapport maakt dat weer duidelijk. Haarfijn is in kaart gebracht wat we moeten doen. Een systeemverandering en gedragsveranderingen zijn hiervoor nodig. Hoogleraar Heleen de Coninick, die meewerkte aan het rapport vertelt hier weloverwogen over. En we weten ook dat als de broeikassen onvoldoende worden beperkt en meer catastrofes komen, zoals nu al de klimaatrampen in Australië. Een groot verschil met het andere levensgrote probleemgebied, de oorlog in Europa, is dat er geen doorvoelde wanhoop doorklinkt in de woorden en beschrijvingen.
President Zelensky is daar wel een kei in. Ook de verhalen van de ooggetuigen spreken boekdelen.
De Oekraïense zestiger Elena, die eerst ondergedoken zat en is uitgeweken naar Boedapest, vertelt aan verslaggefster Iris Koppe  dat het een genocide is in Boetsja. “Dit is ‘denazificeren’ op zijn Poetins, gewone Oekraïense burgers afslachten.” De vertwijfeling en uitzichtloosheid zijn voelbaar. Ze raakt ook nog een belangrijk probleem: “Snap je nu trouwens dat we nooit met deze barbaren kunnen onderhan- delen. Nooit.” Al een tijdje is er in Oekraïne een nieuw woord: macroniet. De Franse president Macron maakte grote gebaren, maar deed in wezen niets voor de Oekraïners, aldus Elena “Hopelijk, alstublieft God, geef ons na Boetsja minder macronieten. Laat de wereld ons helpen met krachtige daden, niet met woorden.”
Het wordt tijd dat de klimaatproblemen ook rechtstreeks het hart raken en dat wij mensen massaal gaan meewerken aan de noodzakelijke gedragsveranderingen, gesteund door een sterk verminderde invloed van de kapitalistische levensvisie. Het betreft zoeken naar indringende toonaarden en bewoordingen die hierbij passen, waarbij partijpolitieke motieven losgelaten worden. Kortom, boven
de partijen uit regeren in het algemeen belang.

Alledaagse Wijsheden

“De beelden zijn gruwelijk. Maar de ogen ervoor sluiten is nog erger. De Europese Unie heeft dat té lang gedaan. (...) Er is geen enkele uitkomst van deze oorlog die normale betrekkingen met deze Russische president nog mogelijk maken. Zolang hij aan de macht is, is een breuk met Rusland onvermijdelijk. (...) Het lijdt geen twijfel dat de Oekraïners voor hun leven vechten. Daarvoor zal de rest van Europa ook wat pijn moeten lijden.”

Commentaar redactie NRC

“Eigenlijk vertekenen die beelden op tv en in de krant de werkelijkheid – alleen al door hun veelheid. Ten 1e verstrooit de veelheid van berichten, met ‘updates’ om het kwartier, onze aandacht. Er is steeds weer iets anders om kwaad of bezorgd over te worden; het nieuwe verdringt het oude. Ten 2e dreigen de berichten over de vele doden en verwoestingen ervoor te zorgen dat het getal in de plaats komt van het getelde. We raken gemakkelijker verontwaardigd over de aantallen dan ons te realiseren wat één enkele vermoorde zoon, één verkrachte moeder, één verwoeste toekomst betekenen. De roman daarentegen houdt ons dagenlang in zulke verschrikkingen vast.”

Paul van Tongeren



Wees liefdevol

Het blijft een verwarrend begrippenpaar: ‘gelovigen’ en ‘niet-gelovigen’. Natuurlijk zijn we allen gelovigen, want ook mensen die niet in God, Allah of de Bron geloven, geloven dát dus. Wie weet het
nu 100% zeker? Wat dat betreft zijn de agnosten nog het meest reëel. Zij zeggen ronduit het niet te weten. Het is dan wel eigenaardig dat in het onlangs verschenen rapport van het Sociaal Cultureel Planbureau deze agnosten bij de ‘niet-gelovigen’ worden ondergebracht, waarmee net iets meer dan
de helft in Nederland uit zogenaamd ‘niet-gelovigen’ bestaat.
SCP directeur Kim Putters noemt het opvallend dat het aantal hedendaagse spirituelen niet verder is toegenomen. Het zou erop lijken dat hedendaagse spiritualiteit eerder een voorportaal van seculari- sering is, dan een religie. Nee, een reliegie (‘geheel van denkbeelden, symbolen en rituele praktijken waarin een geloof aan het bovennatuurlijke wordt uitgedrukt’) is de spiritualiteit zeker niet. Zij wordt gekenmerkt door individualisering, zelfontwikkeling en zingeving. Daarom is spiritualiteit zeker ook geen voorportaal van secularisering. Laten we het gerust maar omdraaien, de spirituele tendensen groeien in de samenleving, zonder dat mensen zich het stempel ‘spiritueel’ willen opplakken.
Vandaag de dag kun je pleiten voor meer liefde op de werkvloer, zoals ondernemer Erik Smithuis doet. En daarbij gaat het niet om de romantische liefde waar anderen buiten staan, maar om liefde voor alle aspecten van het werk: je collega’s, de samenwerking, het behalen van resultaten. Niet het zoeken
naar eigen voordeel, dat op angst en controle stoelt. Denk aan liefde voor de creativiteit, liefde voor
het scheppingsproces én liefde voor het (eind)product of de dienst die je aanbiedt, aldus Smithuis.
“Heb oog voor de kwaliteiten van de ander. Wees liefdevol.”

Alledaagse Wijsheden

“Het is van wezenlijk belang dat een organisatie 0f een team spiritueel gezond is. Dit is het geval
als er sprake is van zingeving, bezieling en een inspirerende missie. (...) In de hedendaagse samenleving is een cultuur van vertrouwen en verbinding essentieel, ook in het samenwerken. Hierin staan waarden als respect, saamhorigheid, integriteit, aandacht én plezier centraal.”

Erik Smithuis

“Alles wat ooit wordt gezegd en gedacht, wordt bewaard in de allerhoogste vorm van bewustzijn die er bestaat. Dat is licht, dat is onvoorwaardelijke liefde. Dat mag je God noemen of Allah of de bron. Ik noem het universeel bewustzijn.”

Pim van Lommel



Virtuoos

“Zonen die zonen vermoorden en vaders die wraak nemen, dat is in essentie wat oorlog is.” Dat raakt rechtstreeks het gevoel. Marian Donner stelt hiermee de wrange werkelijkheid aan de orde dat vooral jongeren het moeten ontgelden op het slagveld. Oorlog is een kapitalistisch verdienmodel, stellen anderen, en velen van ons steunen direct of indirect de wapenindustrie. Deze bedrijfstak heeft al jaren geleden Oekraïne bestempelt als een mogelijk lucratief verdiengebied.
Jaap Tielbeke begrijpt al die aandacht voor de oorlog wel, maar noemt het ook de tirannie van de actualiteit. Hij verwijst daarbij naar het alarmerende ipcc-rapport van 234 wetenschappers. En ja, dat wordt overschaduwd door de oorlog. Een Oekraïense klimaatwetenschapper die aan het rapport meewerkte brengt beide probleemgebieden samen. Online vanuit haar schuilkelder zegt ze dat we niet moeten vergeten dat zowel deze oorlog als de klimaatcrisis voortkomt uit onze afhankelijkheid van fossiele brandstoffen.
Vol van dergelijke inzichten beluister ik de toespraak van Volodymyr Zelensky. Vers van de pers, nog niet beïnvloed door reacties van anderen waartoe je je gaat verhouden, luisterde ik naar een feminiene hartenkreet, die masculien werd verwoord. Hij straalde een soort onverzettelijke doortastendheid uit en zijn gezichtsuitdrukking werd zachter toen hij aan het slot onze premier aansprak: “Dat weet jij ook Mark Rutte, ons EU lidmaatschap is van jullie afhankelijk.”
Natuurlijk waren veel van zijn uitspraken bekend, de kracht van zijn verhaal zat dan ook vooral in het totaalbeeld wat hij virtuoos schetste. Dat Nederland morgen zijn verjaardag viert van 450 jaar verlost te zijn van de Spanjaarden had ik niet paraat. Maar echt nieuw voor mij was Zelensky's oproep om je bij het project te voegen om Oekraïne te herbouwen en daarvoor een stad te kiezen die je herbouwen wil. “Zodat we echt jullie steun voelen. Nederland bedankt, leve Oekraïne!”

Alledaagse Wijsheden

“Climate change has a way of making everyone feel at once very small and bothersomely large –
big enough to worsen the problem, too tiny to stop it.”

New York Times

“Heel Europa moet in vrede leven. Ik droom van de dag dat de vluchtelingen na het einde van
de Russische agressie jullie bedanken om weer naar het herbouwde Oekraïne terug te keren.”

Volodymyr Zelensky



'Kerels met rokjes aan'

Het heftige nature-nurture debat is verdwenen. Tot de jaren 60, 70 van de vorige eeuw wisten we dat het allemaal om nature draaide. Het maakte de verschillen tussen mannen en vrouwen als groep overzichtelijk en rechtvaardigde een ongelijke behandeling. Maar de feministen, met name uit de masculiene hoek, veranderden het falikant naar nurture. Opvoeding en cultuur veroorzaakten de alle verschillen, spreken over de invloed van hormonen en genen was not done. Het is vandaag de dag voorbij, óf-óf heeft plaats gemaakt voor én-én.
Sociale- en neurowetenschappers onderzoeken er lustig op los. Hoogleraar psychiatrie Iris Sommer  ontdekte dat het mannenbrein simpelweg anders werkt dan het vrouwenbrein, meldt journalist Rianne van der Molen. (Dit neigt een beetje naar óf-óf en laten we wel wezen geen enkel brein werkt hetzelfde als een ander brein.) Hormomen spelen erbij een grote rol. Zo bleek dat het gebruik van testosteron (door transgenders) leidde tot een geringere angst om te falen, minder zelftwijfel en meer zelfvertrouwen.
Psycholoog Frederike Mewe richt haar onderzoek naar please gedrag vooral op vrouwen, omdat wereldwijd blijkt dat mannen over het algemeen meer zelfvertrouwen hebben. Vanuit deze invalshoek moet vrouwen dus weer geleerd worden hun zelfvertrouwen op te vijzelen, maar zogenaamd pleasen kan ook los van zelfvertrouwen een sociale functie hebben. Vanuit kracht het de ander naar de zin maken toont een vorm van inlevingsvermogen.
Bedrijfskundige Jeroen Smit heeft meer oog voor het probleem dat vrouwen zich als mannen moeten gedragen. Het diversiteitsbeleid in de top van het bedrijsleven wordt getekend door: ‘Word maar one of the boys’ en ‘Verkoop jezelf beter’. Dan krijg je dus ‘kerels met rokjes aan’, terwijl je écht ruimte moet maken voor vrouwen. M/V verschillen en humor liggen trouwens dicht bij elkaar. Roos Moggré geeft er een fraai voorbeeld van (laatste citaat hieronder).

Alledaagse Wijsheden

“Bij de honderd grootste Nederlandse bedrijven zijn meer topmannen die Peter heten (vijf) dan dat er topvrouwen zijn (vier).” 

Krantenbericht

“De meeste mannen zijn vriendelijke, alleszins redelijke kerels. Maar de meeste gewelddadige mensen, verkrachters, criminelen, moordenaars, belastingontduikers, corrupte politici, planeetvervuilers, aanranders en slaapverwekkende tafelgenoten zijn doorgaans, tja... mannen.”

Greyson Perrys

“Sexual overperception is dat mannen bij een paar vriendelijke woorden en een glimlach van een vrouw al snel denken dat zij in hem geïnteresseerd is.”

Mariska Kret

“Mannen gaan nou eenmaal eerder dood dan vrouwen. En dat is natuurlijk hun goed recht. Maar ergens vind ik het ook weer zo typisch mannelijk. Vertrekken als het moeilijk wordt. De ander achterlaten met de eenzaamheid en ellende, er zelf als eerste tussenuit piepen. We moeten het er maar mee doen. Puur omdat we het sterke geslacht zijn.”

Roos Moggré



Lichtvol en kritisch

Ooit hadden we de Morele Herbewapening, om precies te zijn officieel van 1938 tot 2001. Het was een informeel en internationaal netwerk van mensen van alle geloven en achtergronden. Wikipedia vertelt dat dit netwerk zich herhaaldelijk heeft onderscheiden op het gebied van verzoening tussen mensen of op sociaal gebied door te werken aan tolerantie en wederzijds begrip door persoonlijke verandering. Dat laatste is een belangrijke basis, individuele verandering waardoor mensen die zoeken naar rechtvaar- dige sociale verhoudingen zich kunnen bundelen. Overigens werd de beweging in 2002 opgevolgd door ‘Initiatives of Change’ die in veertig landen werkzaam is.
Morele Herbewapening, de begrippen spraken me altijd wel aan, omdat de innerlijke bewapening de geest en het hart betreft. Haar opvolger wil al diegenen verenigen en opleiden die bereid zijn om persoonlijk betrokken te raken bij het bevorderen van vrede, goed bestuur en een rechtvaardige en duurzame economie. Dat kunnen we vandaag de dag wel erg goed gebruiken, bevordering van de praktijk van dialoog, gedragsverandering en onderling vertrouwen. Als je geen groepsmens bent, kun
je natuurlijk ook individueel je bijdrage leveren.
Christine von Dreien geeft veel praktische adviezen wat je kunt doen om je trilling te verhogen en daarmee het angstniveau te verminderen. Niet alle zijn even gemakkelijk in het geseculariseerde werelddeel, zoals: jezelf als goddelijk schepsel erkennen. Het verhoogt echter wel je zelfrespect, zelfacceptatie en zelfliefde. Wat ook niet gemakkelijk is in deze oorlogstijd, maar wel essentieel: met je gedachten (!), woorden en daden geen schade toebrengen aan andere levende wezens. Lichtheid staat bij haar voorop, jezelf omringen met lichtvolle dingen, en met humor en licht in het leven staan. Maar ook: kritisch tegenover de massamedia staan en zelf nadenken.
Het Boeddhisme heeft ook adviezen voor innerlijke versterking, getuige de suggesties die verwoord zijn door Janwillem van de Wetering (citaat hieronder). 

Alledaagse Wijsheden

“Boeddhisme in de praktijk: Veel mediteren. Steeds proberen je bewust te zijn van wat je doet. Op een fatsoenlijke manier je brood verdienen. Vriendelijk spreken. Je daden proberen in de hand te hebben. Nooit de steeds terugkerende twijfel ontlopen. Niets aannemen tot je het zelf geprobeerd hebt. Geen dogma’s. Je mening niet aan anderen opleggen. Weten wanneer je lui bent, wanneer je trots bent, wanneer je hebberig bent, weten wanneer kwaadaardig bent.”

Janwillem van de Wetering

“Een mens is geen wezen, maar een worden.”

Jaggi Vasudev



Peace deal?

Haar vader is een Oekraïner, haar moeder Russisch. “Ze hadden nooit ruzie.” Marina Ovsjannikova, ook wel de ‘Jean d’Arc van Rusland’ genoemd, toont met haar tv-boodschap ‘NO WAR’ hoe het alledaagse een grootmacht kan trotseren. Dat ze in Rusland figuurlijk niet op de brandstapel is beland, voor zover ik dat kan nagaan, is opmerkelijk. Want Vladimir Poetin raast door, hij kent maar twee soorten mensen, de vrienden/zuiveren en de vijanden/onzuiveren. Daarnaast dan nog de landverraders, die in zijn ogen niet meer waard zijn dan steekvliegen.
Die vrienden/vijanden instelling zie je bij mensen ook wel in het gewone sociale verkeer en het is altijd een gemankeerd zelfgevoel. Ruslandkenner Mark Galeotti, die de keiharde speech van Poetin Stalinis- tisch noemt, vertelt aan Pieter Jan Hagens dat de oorzaak 22 jaar aan de macht kan zijn, een ziekte, of wat dan ook. Maar je ziet in ieder geval iemand die de controle aan het  verliezen is. De dingen gaan in zijn ogen niet goed, als dat wel het geval was, hoef je niet te dreigen.
Galeotti ziet geen reden om naast de economische oorlog die we al met Rusland voeren, ook actief mee te doen met fysiek geweld. Maar bij het nachtmerrie scenario, als Poetin bijvoorbeeld chemische of zelfs kernwapens gaat gebruiken, moet dat wel. Dan wordt de rode lijn overschreden en we moeten duidelijk maken wat die rode lijnen zijn. Voorlopig blijft hij voorzichtig optimistisch.
Hij denkt wel dat Poetin spijt heeft van hoe hij begon, een inschattingsfout, het had in een paar dagen bekeken moeten zijn. Is er nog een uitweg voor Poetin? Een of ander peace deal dat genoeg ruimte laat om zijn gezicht at home te reden, denkt Garleotti. Dat begrijp ik, en ondertussen stuurt de menigte hem naar het Internationaal Gerechtshof, het Vredespaleis in Den Haag.

Alledaagse Wijsheden

“Rusland is aan het afglijden van autoritarisme naar totalitarisme. Er zijn heel ­weinig totalitaire regimes die zichzelf in stand hebben kunnen houden, want ze moeten zich verweren tegen interne en ­externe druk. Nu zien we veel propaganda. Als een totalitaire staat wegglijdt en men mensen niet kan overtuigen via propaganda, schakelt men vaker over naar terreur. Dus het risico bestaat wel dat critici straks als ­“onzuiver” zullen worden weggezet.”

Christophe Busch

Pieter Jan Hagens: “Laatste vraag: Kan Rusland deze oorlog winnen?”

Mark Galeotti: “Nó, hij is al danig afgezwakt in militaire mogelijkheden en in economisch opzicht in het land. Hij heeft Rusland teruggebracht naar de late jaren 70. Dat is geen goede plek voor hem om daar te zijn. (...) Poetin heeft zich met een negatief imago binnen de wereldgeschiedenis geplaatst.”



Schouderklopje voor het ego

‘Hoe we zoveel van onszelf houden, dat we er stikeenzaam van werden.’ Deze kop pronkt boven het artikel van schrijver/auteur Jasper van den Bovenkamp. Toelichting: ‘Voor het zorgzame en het verbondene is slechts het ikkige en het zelvige in de plaats gekomen.’ Wat een begripsverwarring. Het zogenaamde ikkige heeft niets te maken met houden van jezelf, maar alles met een ego dat bevredigd wil worden. Echt van jezelf houden is inclusief, alles en iedereen hoort daarbij.
Heel wat psychiaters, filosofen, theologen tonen aan dat de sociale media een belangrijke oorzaak van groeiende eenzaamheid zijn, want die zijn bij uitstek ik-gericht. Hoogleraar Humanisme en Sociale Weerbaarheid Anja Machielse vraagt zich af waar al die eenzaamheid eigenlijk vandaan komt. “Beschikt een mensenziel over het intrinsieke vermogen eenzaamheid te ontstijgen of is ze er juist noodlottig toe veroordeeld?” Mijn antwoord zou zijn dat juist de ware, egoloze liefde die ontstijging mogelijk maakt en daarmee sluit ik mij aan bij Ruiz & Emrys (citaat hieronder).
Filosoof Miriam Rasch noemt de zelfhulpboeken narcistisch. Daar gaan we weer... Het aforisme ‘Ken uzelf’ wordt ons al duizenden jaren voorgehouden, want hoe kan iemand iets kennen als hij zichzelf niet kent. Maar enkele zinnen verder blijk ik het grondig met haar eens te zijn. Haar uitspraak betreft niet de lezer, maar de schrijver die narcistische trekken vertoont. Menig boek schreeuwt je toe dat je door het te lezen veel gelukkiger zal worden, echt in balans, etc. De schrijver weet niets van zijn/haar lezers, maar roept wel: ik sta erboven, ik weet het beter.
Ook in haar eigen beroepsgroep herkent Rasch trekjes van narcisme. Zo kinderlijk simpel als in zelfhulp boeken de taal vaak gebruikt wordt, zo ondoorgrondelijk taalgebruik tref je menigmaal bij filosofen aan. Ook dat is een klopje op de eigen schouder.

Alledaagse Wijsheden


“Ware liefde heeft niets te maken met ijdelheid of eigendunk. Van jezelf houden is niet hetzelfde als egoïsme. Het ego is het ik dat aandacht wil en complimenten. Liefde is energie die door ons lichaam stroomt en overal om ons heen aanwezig is. Geven we liefde, dan geven we onze levenskracht. Schenken we onszelf liefde, dan erkennen we wat we werkelijk zijn.” 

Michael Ruiz & Barbara Emrys

“Het klinkt ironisch, maar je hebt een heel sterk ego nodig om je ego los te laten.”

Richard Rohr



Agora scholen

Zo’n drie weken geleden bereidde ik mijn blog van 25/2 voor met als hoofdthema onderwijs dat aandacht geeft aan innerlijk ontwikkelingen van de leerlingen. Dergelijke scholen bestaan al in Nederland, namelijk de Agora scholen. Een onderbreking om het nieuws te zien veegde in één klap het onderwerp van tafel. Rusland was Oekraïne binnengevallen, oorlog in Europa, foute boel. Nu pak ik Agora weer op, de scholen zijn veelbelovend voor een innerlijke en menselijke ontwikkeling van de jeugd.
Belangrijk uitgangspunt is het creëren van een leeromgeving die kinderen motiveert en recht doet aan de verschillen tussen kinderen. Voor bijvoorbeeld gevoelige en kunstzinnige kinderen is het reguliere systeem vaak te hoekig, te geestdodend, ze kunnen weinig kanten op met hum talenten en innerlijk leven. Het gaat om basis- en voortgezet onderwijs, maximaal achttien leerlingen per klas of, zoals dat heet, per schoolfamilie.
Bij autonoom leren neemt het kind de leiding, het kind bepaalt wat zinvol is voor hem of haar. Elk kind kiest een eigen leerroute, authentieke nieuwsgierigheid krijgt volop de kans. Het klinkt misschien als een onhaalbaar sprookje, zoveel vrijheid voor de kinderen. Maar het systeem is zeker niet vrijblijvend, deze verantwoordelijkheid leert het kind te ontwikkelen. Een goede basis is de voorbereiding op het leven, niet op een carrière.
Ook oefeningen in weerbaarheid horen daarbij, leren omgaan met frustraties en tegenslag. Ieder kind heeft een coach die helpt bij het verwezenlijken van de zelf gekozen leerreis, deze coaches spelen een sleutelrol op de achtergrond. Veelzijdig zijn de vijf werelden als basis van ontwikkelingen en groei van ieder kind: de wetenschappelijke, de kunstzinnige, de maatschappelijke, de sociale/ethische, en de spirituele wereld. Wat een vooruitgang zou het zijn als dit de algemeen aanvaarde leeromgeving wordt. ‘De meeste mensen deugen’, begrijpelijk dat Rutger Bregman er aandacht aan besteedde.

Alledaagse Wijsheden

“De ergste vorm van ongelijkheid is proberen ongelijke dingen gelijk te maken.”

Aristoteles

“We hebben nu vier jaar examens gehad en die kinderen hebben nooit huiswerk, een leraar of leerboek gehad. En toch allemaal geslaagd! Verschillende kinderen zijn in Delft gaan studeren.  Om het examen te halen, moet je naar een expert leerouder. Aan hem of haar stel je de vragen, zodat je specifieke uitleg krijgt over de zaken  waar je nog meer van moet weten voor het examen.”

Sjef Drummen 

“Agora garandeert dat ieder kind zich optimaal ontwikkelt en individueel gecoacht wordt vanuit vertrouwen, vrijheid en vreugde. En altijd met respect voor de autonomie van de lerende. Als ieder kind lachend naar school gaat en lachend uit school komt, gaat leren vanzelf.”

www.agora.nu / www.verenigingagoraonderwijs.nl



Wake-up call van jewelste

Nee, het was geen fijne aanjager, de coronacrisis, maar er kon voor de langere duur toch veel moois uit voortkomen: minder reizen en vliegen, beter omgaan met grondstoffen, voorrang voor regionale producten, rustiger in de winkels en op de weg, enzovoort. Menigeen, waaronder ikzelf, hoopte zich een slag in de rondte, zag al een echte ommekeer in ons gedrag. Maar het laatste woord van de losgelaten coronamaatregelen was nog niet gevallen, of de oude situatie baande zich alweer een weg terug naar het oude ‘normaal’.
Nee, dan die andere crisis. Een heel akelige aanjager, maar in één oorlogsklap is duidelijk dat we anders moeten gaan leven, anders omgaan met de grondstoffen. Olie- en gasprijzen explodeerden. We willen van het Russisch gas af. Dat vraagt individuele discipline, en meer zonne- en windenergie is nodig. Het veevoer wordt flink duurder, dus ook het vlees. Inkrimpen van de veestapel ligt voor de hand. Minder stikstof in de lucht, de vegetarische slager vaart er wel bij. Dan is er ook nog sprake van een ongekende koopkrachtdaling, een zege voor een overwegend rijk tot zeer rijk land. Tenminste, als je de armoede óók vermindert (citaat hieronder).
Een wake-up call van jewelste, we wachten af in welke vorm hij beklijft. Het is ook een call die ons stil doet staan bij de betekenis van deze daden van agressie. Carl Jung stelde de vraag: “Wanneer vallen mensen hun medemensen aan met wapengeweld en met bloedige daden?” Zijn antwoord luidde: “Zij doen dat als zij niet weten dat zijzelf hun medemens zijn.” Voor haat geldt hetzelfde, het trekt je energetisch naar beneden. Boeddha zei hierover: “Vasthouden aan woede is als vergif drinken en verwachten dat de ander sterft.”

Alledaagse Wijsheden

“Goddank daalt de koopkracht. Daarmee kan de economische krimp misschien toch al pijnloos worden ingezet. 2 à 3 procent daling, één meivakantie minder. Natuurlijk voor die armere, zeg 10%, is het wel rampzalig, maar de oplossing ia lachwekkend simpel. Zo’n 10% verdient een halve ton of meer. Die kunnen moeiteloos 10% missen. Vijfduizend euro. Twee flessen champagne per week. Daarmee red je én de armoede én het klimaat. Dat laatste lukt namelijk met 2% van het wereldinkomen, rekende historicus Yuval Harari laatst uit.”

Christiaan Weijts 

“Als er geen vijand van binnen zit, kunnen vijanden van buiten je niet kwetsen.”

Afrikaans gezegde



Feministisch geïnspireerde archeologie

De wereld is onzekerder geworden, we leven met een gegroeid bewustzijn van klimaat en milieu- problemen. Een decennialang gegroeide ‘zekerheid’ die nu ook ter ziele is: wij leven in een werelddeel zonder oorlogsdreiging.  De Chinees-Amerikaanse hoogleraar archeologie, Anna Tsing vindt dat we moeten stilstaan bij onbepaaldheid en kwetsbaarheid, en ons niet moeten laten meeslepen door grootse verhalen over het einde van de wereld en hoe we op het laatste moment gered gaan worden, bijvoorbeeld door de techniek. Verhalen over vooruitgang evenmin als verhalen over ruïnes leren ons hoe we gezamenlijk moeten overleven. Zij schreef het boek: “De paddenstoel aan het einde van de wereld; Leven op de ruïnes  van het kapitalisme”.
Het boek verscheen in 2015 en is de afgelopen jaren in rap tempo uiterst relevant geworden, omdat haar uitgangspunt precariteit is, de kwetsbaarheid van en twijfels over onze mondiale economie. Het kapitalisme is afhankelijk van instituties die het in stand houden. Ze zijn taai, maar we zien ze vandaag de dag ook wankelen onder de problemen met grondstoffen. We ontwaren steeds meer de mogelijkheid van het einde van de beschavingen, dat is zeven jaar na het verschijnen van haar boek des te meer het geval. We moeten beter om ons heen kijken, vindt Tsing, wat zij illustreert met de paddenstoel aan het einde van de wereld: de matsutake.
Deze paddenstoel overleeft met de hulp van dennen op grond die industrieel totaal verwoest is. Onleefbare gebieden zijn leefbaarder geworden, matsutake-plukkers verhandelen hun waar in Japan. Van belang is dat er veel meer samenwerking komt tussen menselijke en niet-menselijke levenswijzen, vormen van assemblage. Daarvan is de matsutake een voorbeeld. Tsing is een vertegenwoordiger van de van de feministisch geïnspireerde antropologie, waarbij samenwerken belangrijker is dan winnen, concurrentie en uitputten.

Alledaagse Wijsheden

“In de afgelopen decennia hebben veel soorten wetenschappers aangetoond dat het niet zomaar een menselijke vooringenomenheid is om alleen menselijke hoofdrolspelers in onze verhalen toe te laten. Het is een culturele agenda gekoppeld aan dromen van vooruitgang door modernisering.”

Anna Tsing

“Het loslaten van groei betekent niet een lagere levensstandaard, het is geen terugval, het beoogt niet een wereld van vóór de uitvinding van penicilline, de telefoon, vaccinatie, internet. Deze verworvenheden kunnen blijven bestaan, zonder het waanbeeld van oneindige groei en rendement waarmee we zijn grootgebracht. Zonder valse hoop op onsterfelijkheid.”

Ramsey Nasr



Dubbel

Het voelde niet echt goed toen de Duitse bondskanselier Olaf Scholz aankondigde dat 100 miljard euro extra naar eigen krijgsmacht zou gaan en de zaal met volksvertegenwoordigers reageerden met een staand applaus. Natuurlijk, de verdediging van Westerse waarden is in deze tijd bepaald geen overbodige luxe, maar aan de andere kant is forse bewapening ook een zwaktebod. Het wordt onderdeel van een cultuur die we in Europa eigenlijk niet willen.
Evenzeer is het lastig als nationalisme, grenzen trekken, etc. weer een boost krijgen. De Oekraïners worden bewonderd om hun heldhaftig verzet en ze worden overstelpt met  wapens uit het Westen. Het wordt een ‘keerpunt in de tijd’ genoemd, maar willen wij die kant ook op, cultureel gesproken en betreffende klimaat en milieu. Volgens socioloog/filosoof Willem Schinkel moeten we de waarheid tot ons door laten dringen dat wapens destructieve terreur in de wereld brengen. Hij pleit voor geweldloos verzet en sabotage. Voor de bezetter wordt het dan onmogelijk om zich op de langere termijn te handhaven.
Ex-Clingendael directeur Ko Colijn en historicus Beatrice de Graaf zijn het erover eens dat meer ingrijpen in Oekraïne wenselijk is. In deze periode van great power competition moet je je realistischer, eventueel ook agressiever opstellen. En ook minder idealistisch. Dat is in mijn ogen riskant. Schinkel vraagt zich af of bewapening niet juist een op fundamentele manier meewerken met de agressor is. Zo’n honderd jaar geleden zei de Amerikaanse socioloog William Du Bois al: “De oorzaken van oorlog is de voorbereiding op oorlog.”
Ik ben wat dubbel over het geheel, maar de visie van Schinkel spreekt me wel aan. Geweld tegen de ander is verbonden met geweld tegen de aarde. Noem het, met alle trieste beelden, een nieuwe wake-up call om anders te gaan leven. 

Alledaagse Wijsheden 

“Het is zeker niet gezegd dat Rusland zijn gang mag gaan, of dat de schuld bij het Westen zou liggen. Het betekent wel dat het verklaren van het vaderland tot heilige grond. gevaarlijk is. Zodra het vaderland iets wordt om voor te sterven, moet verzet ertegen beginnen. Want waarom is het normaal dat vrouwen en kinderen moegen vluchten, maar mannen moeten vechten?”

“Zowel klimaatverandering als de oorlog maken duidelijk dat we op andere gronden moeten leven. We leven niet in een vaderland, maar op een aarde. En je sterft nooit voor het vaderland, je sterft door het vaderland. Dus temper de bewapeningsdrift, ons moet het gaan om andere manieren om
te léven.”

Willem Schinkel 



De verhalen gaan het winnen

“Grote politieke misdadigers moeten altijd belachelijk worden gemaakt.” Deze woorden van dichter en (toneel)schrijver Berthold Brecht liet hij een van zijn personages in 1941 zeggen. Heel actueel destijds en nog steeds. Het satirische genootschap De Speld is er druk mee, Poetin krijgt hun volle laag. Een van hun vragen: “Wat heeft Poetin tegen Rusland?” Dan volgt er een indrukwekkende lijst van wandaden jegens Rusland van culturele en economische neergang tot en met de dood van duizenden jonge Russische soldaten en de kans dat het hele land in de as wordt gelegd. Waarna een ‘weloverwogen’ uitleg volgt om Poetins Ruslandhaat te verklaren.
Het is een uitlaatklep in deze barre dagen. Zonder een greintje satire is het ook goed om te beseffen dat Poetin de oorlog nu al verloren heeft. De beroemde Israëlische historicus Yuval Noah Harari onderbouwt deze visie. Ook als Poetin veldslagen wint, de oorlog zal hij verliezen. Want zouden de Russen in eerste instantie winnen, de haat is bij de Oekraïners stevig gezaaid, ze verzetten zich met hart en ziel. Dus zo’n bezetting kan geen stand houden. Iedere Oekraïner die gedood wordt, vergroot die haat. Het is geen mooie emotie, aldus Harari, maar in dit verband ronduit een schat. De verhalen gaan het winnen (citaat hieronder). Want die verhalen geven niet alleen Oekraïners kracht, maar ook de rest van de wereld.
Menigeen vraagt zich af wat Poetin bezielt, of hij paranoïde is geworden. Journalist Bert Lanting acht het mogelijk dat het idee dat er misschien iets los zit in het hoofd van de man die aan de nucleaire knop zit deel uitmaakt van zijn strategie. En wat de man bezielt? Joe Biden heeft er een antwoord op na zijn gesprek met Poetin: “Ik kijk u in de ogen en ik denk dat u geen ziel hebt.”

Alledaagse Wijsheden

“Naties zijn gebouwd op verhalen. Iedere dag die voorbijgaat, levert bijkomende verhalen op. Oekraïners zullen die niet alleen aan elkaar vertellen in de donkere dagen die dreigen, maar ook tijdens de volgende decennia en generaties.
De president die weigerde om de hoofdstad te ontvluchten, en aan de VS zei dat hij munitie nodig had en geen lift.
De soldaten van Slangeneiland die een Russische oorlogsbodem te verstaan gaven dat ze ‘konden oprotten’.
De burgers die Russische tanks probeerden af te stoppen door in hun pad te gaan zitten.
Dat is waarop naties gebouwd worden. Op lange termijn overstemmen die verhalen de tanks.” 

“Helaas zal deze oorlog nog een hele tijd duren. Maar het pleit is al beslecht. De afgelopen dagen hebben aan de hele wereld getoond dat Oekraïne­ een echte natie is, dat de Oekraïners­ een echt volk zijn en dat ze klaar en duidelijk niet onder het juk willen leven van een nieuw Russisch rijk. De hamvraag is hoelang het zal duren voor die boodschap ook door de dikke muren van het Kremlin gedrongen is.”

Yuval Noah Harari



Afschuw en Integratie

Vanzelfsprekend staat de oorlog tegen Oekraïne centraal in alle praatprogramma’s. Ook bij Buitenhof, dat er de hele uitzending aan besteedt. Er wordt op gehamerd dat het geen Russische oorlog is, maar Poetins oorlog, gesteund door een kleine club ja-knikkers om hem heen. Volgens eurocommissaris Frans Timmermans begrijpt Vladimir Poetin niets van rechtsstatelijkheid en democratie. Hij vindt het nodig dat wij de trans-Atlantische band nog hechter smeden en het nieuws volgend blijkt dat proces in volle gang te zijn.
Onze geschiedenis neemt nu een definitieve wending! Daar zijn velen het over eens. Deze oorlog kleeft aan Poetins bloedige handen, aldus Timmermans. Het wordt een debacle voor hem en voor Rusland. Ook Derk Sauer en Ellen Verbeek zijn het daarover eens. Het echtpaar vertrok in 1990 vanuit Nederland naar Rusland. Nu zijn ze totaal in shock, evenals al hun Russische vrienden. Dit hadden ze niet verwacht, in de afgelopen decennia hebben ze niet eerder een woedende Poetin gezien die hiertoe in
staat is.
De Nederlandse commandant der strijdkrachten Onno Eichelsheim is van mening dat niemand een overwinning zal behalen; Poetin niet, evenmin als de Russische en Oekraïense bevolking. De Oekraïense president Zelensky beschouwt hij wel als een zeer moedige man die de bevolking moed inspreekt en zich als voormalige acteur in Oekraïne een waar staatsman heeft getoond.
In de reacties is niet alleen het afschuw over de oorlogsdaden te horen, maar ook de door het geweld in gang gezette kracht en verbondenheid tussen mensen en volken. Het betreft een integratie op alle niveaus. Hoe die zich verder zal ontwikkelen na deze wending in onze geschieden valt nog weinig over te zeggen. Wel is uiteraard te hopen dat het een blijvend nieuwe internationale werkelijkheid zal worden en dat de Russen, het volk, er deel van uit gaan maken.

Alledaagse Wijsheden 

“Wanneer de macht van de liefde wint van de liefde voor de macht, zal er vrede ontstaan.”

Jimi Hendrix

“Een atoombom kan alleen maar vernietigen. Liefde kan het innerlijk van mensen veranderen.
Liefde is de enige macht die een vijand kan veranderen in een vriend.”

“We have to love our enemies, we don’t have to like them.”

Martin Luther King 



Foute boel

Verheugd stuitte ik op een schoolvorm waar het innerlijk meten en weten bij uitstek wel de basis vormt van het lerend vermogen, breed gericht op het voortgezette onderwijs. (In het vorige blog was ik gestuit op boeren en bakkers die het gebrek aan leerkrachten in het lager onderwijs opvulden.) Het gaat om de Agora scholen. Ik pauzeerde even om naar het nieuws te kijken en viel in het slotstuk van M, met een verontrust ogende Margriet. Opeens zat ik dus midden in gesprekken over een Europese oorlog. Agora even opzij geschoven, want deze ontwikkeling, een oorlogsverklaring van Rusland aan Oekraïne, is echt foute boel.
De uit Rusland komende, in Nederland wonende German denkt niet dat Rusland een heel groot gevaar is, wat velen wel denken, dus hij maakt zich geen zorgen over de oorlog. Ondertussen wil hij zijn achternaam niet in de krant hebben, ‘te gevaarlijk’. Hij heeft  denk ik wel een punt: “Waar het Poetin écht om gaat, is aandacht.” Frits Abrahams brengt dit ook naar voren. In zijn ogen hebben Vladimir Poetin en Thierry Baudet één ding gemeen: aandachtverslaving. Zo’n persoon weet dat zijn gedrag ongepast is, maar “de afkeuring stijft hem juist in zijn beslissingen.” Tja, de gevolgen van Poetin reiken wel veel verder dan die van Baudet.
Poetin speelt wel erg hoog spel. Als gepoogd wordt de Russische operatie te hinderen, zegt hij, moet gerekend worden met gevolgen “zoals u nog nimmer in de geschiedenis heeft meegemaakt.” Met weemoed denk ik aan de nu bijna 91-jarige Michail Gorbatsjov, die zijn Russische presidentschap zo’n verlichte glans gaf. Wat zal die man op zijn oude dag, als hij geestelijk nog gezond is, van deze aanval denken.” Merkwaardige uitersten van leiders in de twee grootmachten: de Russische Gorbatsjov en Poetin, de Verenigde Staten Barack Obama en Donald Trump.

Niet Alledaagse Observaties

“Donderdag werd de wereld wakker in een nieuwe werkelijkheid, waarin de westerse logica niet blijkt op te gaan en slechts de wil van één man telt: die van Poetin. Na zijn toespraak maandag liet hij er al geen misverstand meer over bestaan dat hij van mening is dat Oekraïne geen bestaansrecht heeft en bij Rusland hoort.”

Carlijne Vos

“Dit betekent een volledige breuk van de Russisch-Amerikaanse relaties. Poetin zal als paria op het internationale toneel achterblijven.”

Jo Biden

“Poetin heeft alles. Het grootste land ter wereld, de grootste paleizen, onbegrensde macht, onmetelijke rijkdom. Het heeft van hem geen leuker mens gemaakt. (...)
De woede en minachting voor 'de clown Zelenski' - de Oekraïense president die  in een vorig leven
in een populaire televisieserie een president speelde - druipt van het scherm af. Poetins drijfveer is woede. Woede over al het vermeende onrecht dat hem en Rusland wordt aangedaan. Meestal is woede niet de beste raadgever.”

Derk Sauer



Betere leerwegen

Een universitair filosoof poneerde eens de stelling dat een mens als blanco blad ter wereld komt, waarna ouders/verzorgers dat blad tot een persoonlijkheid gaan kleuren. Voor hem volkomen vanzelfsprekend. Ik had al zoveel verschillen tussen kinderen binnen hetzelfde gezin gezien, dat die blanco-blad theorie was voor mij juist volkomen onwerkelijk. Er is zo’n enorme variatie in karakters en gevoelsleven, van zeer jongs af aan, waardoor de invloed van de ouders op het ene kind anders uitpakt dan op het andere kind.
Die enorme schakering in geaardheid wordt wel in het tamelijk uniforme schoolsysteem geduwd, met de Citotoets als klap op de vuurpijl. Merel van Vroonhoven, voormalig topvrouw bij de Autoriteit Financiële Markten die de moed had zich om te scholen tot basisschool leerkracht, verzucht dat ons heilige geloof in ‘meten-is-weten’ kinderen reduceert tot een dashboard vol prestatie-indicatoren. Ouders die Havo voor hun kind al te min vinden, doen er nog een schepje bovenop. En dan te bedenken dat het échte weten van innerlijk meten komt.
Opbeurend in dit  verband is het verhaal van journalist Marieke Buijs. Hoe het tekort aan leraren door boeren en bakkers wordt verlicht via een onderwijsexperiment. Eén dag in de week worden kinderen ondergebracht bij leerzame plekken in de buurt, zoals een groentetuin. Directeur van de deelnemende Amsterdamse Huizingaschool, Susan Herrings, is er blij mee. Ze vindt een schoolstructuur waarin kinderen zitten te luisteren naar juf of meester achterhaald.
Bij dit project, ‘Samen leren in de wijk’, mogen kinderen ook zelf kiezen. Ze kunnen zo ‘in contact komen met boeren, bakkers, kunstenaars, acteurs, ingenieurs die hen nieuwe toekomstperspectieven kunnen aanreiken.’ Hoopgevend. De kritiek op het schoolsysteem en de Citotoets is bepaald niet nieuw, het lerarentekort lijkt nu de weg vrij te maken voor betere werkwijzen.

Alledaagse Wijsheden

“Waarom doen we of een toets die maar een piepklein beetje van de totale benodigde leerstof bestrijkt - rekenen en enkele meetbare delen van taal - een volwaardig beeld geeft van hetgeen een kind in zijn mars heeft? (...) We hangen er alles aan op, je toegang tot vervolgonderwijs en daarmee je gehele toekomst. In plaats van citoscores te zien voor wat zij zijn: een van de vele kleuren van de caleidoscoop die een licht werpt op de ontwikkeling van een kind.

Merel van Vroonhoven

“Cijfers, cijfers, cijfers, dat is waar we ons door laten leiden. Ook in het onderwijs. Maar niet alles is meetbaar. De kinderen hebben nieuwe plekken ontdekt en dingen beleefd waarvan ze niet eens wisten dat ze bestonden. Ze hadden autonomie en invloed op hun omgeving. Dat is zo anders dan wat we ze in de klas kunnen bieden, dat vergeten ze hun leven niet.”

Susan Herrings



Storm & Ziel

Nederland gaat weer open en dezelfde dag komt de storm ons waarschuwen: Pas op, Pas op, Pas op, verval niet in oude, destructieve gewoonten!! Dat is wat innerlijke stormen in ieder geval doen en als de boodschap niet goed begrepen wordt, dan volgen nieuwe stormen. Terwijl de aardse stormen vooral op het moment suprême de volle aandacht krijgen, bestaat er over innerlijke stormen veel (tegeltjes)- wijsheid: ‘Levensstormen kunnen je beter of bitter maken.’, ‘Er zijn dingen die je alleen maar tijdens een storm kan leren.’ en ‘Een sterke ziel straalt na elke storm.’
Velen zijn het erover eens dat het gevoel op zichzelf niet onverdraaglijk is, maar dat je houding ertegenover dat veroorzaakt. Natuurlijk, de heler bij tegenslagen en treurige gebeurtenissen is acceptatie. Dat lukt niet zomaar en vluchten voor de storm heeft geen zin, de boodschap is dan
niet begrepen. In het begin van de storm draaien we er vaak wild omheen met en-toen... en-toen... gedachten en gesprekken. De pijn wordt vastgenageld.
Volgens Zuid-Koreaanse schrijver en zenboeddhist Haemin Sunim kunnen we negatieve emoties leren begrijpen door de rauwe energie van de negatieve emoties te ontdoen van taalkundige labels als ‘woede’ of ‘haat’ of ‘zwaar gemis’ en er dan rustig naar te kijken tot de energie langzaam in iets anders verandert. Voor een buitenstaander is luisteren zonder adviezen te geven belangrijk en vooral niet het zelfmedelijden aanwakkeren. Daarnaast wijst menigeen erop dat juist stilte je levenspad verlicht: ‘Door niet te spreken, zie je duidelijker’, aldus Ghandi.
Kahlil Gibran ziet in de eenzaamheid een stille storm die al onze dode takken afbreekt. In dat proces zal de boodschap van de ziel makkelijker herkend worden, de levensveranderingen waar zij om vraagt. Opstaan tijdens de storm, dat is de ware kunst.

Alledaagse Wijsheden 

“Als je uit de storm komt, ben je niet meer dezelfde persoon als die erin liep. Daar draait het bij deze stormen om.”

Haruki Murakami 

“Een gebroken hart is een vreemde heler van de ziel.”

Colette Baron-Reid

“Het hoogste blijft een vrije wil, die niet verward door vlees en bloed,
zich zelf getrouw in storm en stilte, wijl het goed is, doet.”

Emanuel Geibel



Gezond makende zingeving

Had je net gedacht dat de maatregelen strenger zouden worden met een Volksgezondheid minister uit de medische wereld, staat daar een stralende Ernst Kuipers en roept enthousiast: “Het land gaat weer ópen!” Hij begrijpt er wat van, deze medische opgewektheid neemt angsten weg, wat uitstekend is voor de Volksgezondheid. En dat, terwijl in zijn opleiding en in de medische wereld er weinig aandacht wordt besteed aan de samenwerking tussen lichaam en geest. Proficiat!
Wie daarover mee kan praten is arts en onderzoeker Machteld Huber, altijd op zoek naar haar ‘innerlijke kompas, hoe je moet leven’ vertelt ze aan journalist Lodewijk Dros. Geïnteresseerd verdiepte ze zich in de denkbeelden van René Descartes, die de scheiding tussen geest en lichaam als axioma verkondigde. Dan kun je het lichaam dus zien als een machine en de arts is de monteur als die machine gebreken vertoont. De geest staat er los van. Dat beeld wordt nog sterk aangehangen, zowel bij medici als breder in de samenleving.
Huber onderzocht het begrip ‘gezond’, niet louter de afwezigheid van ziekten. In gesprekken met qua ziekten ervaringsdeskundigen viel op dat gezondheid niet als doel werd beschouwd, maar een middel om bij iets te komen dat belangrijk was voor de betrokkene. Ze gaf er de term ‘positieve gezondheid’ aan, met dimensies op mentaal gebied, lichamelijk, spiritueel/zingeving, kwaliteit van leven en dagelijks functioneren. Van de krachten die gezond maken, vindt ze zingeving de sterkste.
Mocht het er op lijken dat haar ideeën weinig weerklank vinden, het tegendeel is waar (zie  citaat hieronder). Toch merkwaardig dat in de praktijk van alledag er weinig mee gedaan wordt. Het zal de bekende ‘zweefangst’ zijn. En zoals we weten, een dergelijke vage angst is ongezond en blokkeert het logisch denken. 

Alledaagse Wijsheden

“Haar aanpak maakt school, haar ideeën duiken op in beleidsstukken; in de Landelijke Nota Gezondheidsbeleid, in het Raamplan Artsopleiding 2020, en ze vinden weerklank bij zorgver- zekeraars. Toch is het niet alleen een succesverhaal, ze stuit ook op weerstand, zegt Huber.
"Want ik zaag aan de poten van het wereldbeeld van veel dokters.”
De essentie van positieve gezondheid is volgens haar dat de zorgverlener de patiënt niet alleen adviseert wat te doen, maar ook diens zelfreflectie in gang zet. Dat gebeurt door het bespreken
van een vragenlijst waarin alle gezondheidsdimensies voorbijkomen. Huber noemt dat ‘het andere gesprek’. “Het gaat niet zozeer om het stellen van een diagnose, maar om de patiënt te laten nadenken over hoe het met hem of haar gaat, op al die terreinen. En waar iemand naartoe wil.”

Lodewijk Dros



Kernachtig

Aforismen zou je een verfijning van quotes kunnen noemen. Bij de laatste gaat het om een aanhaling, het zegt nog weinig over de kwaliteit of zeggingskracht ervan. In de wetenschap is het een plicht om aanhalingen van het werk van anderen te gebruiken, anders wordt het niet als wetenschappelijk beschouwd. Op puur origineel eigen onderzoek, op basis van jarenlange praktijkervaring, kun je niet promoveren.
Kenmerken van aforismen zijn: kort en bondig, helder en pittig, kernachtig dus. Ze brengen vaak een boodschap van wijsheid over, maar ze kunnen ook grappig of absurd zijn. Wiet van Broeckhoven was daar een kei in: “Heeft uw dak veel geleden onder de storm? — Dat kan ik u pas zeggen als ik het dak heb teruggevonden.” Wat de wijsheid aforismen betreft, Hazrat Inayat Khan, oprichter van de Internationale Soefi Beweging, was daar in het begin van de vorige eeuw een goed voorbeeld van. Een ervan die me erg aanspreekt:
“Het verschil tussen geest en ziel is
zoals het verschil tussen zon en de straal.
De straal is de straal van de zon,
maar toch is de zon de zon
en de straal de straal.”
De 19e-eeuwse schrijver Oscar Wilde staat ook bekend om zijn aforismen productie, hij is een meester in de korte quotes: “Iets definiëren is iets limiteren.” en “Wees jezelf; alle anderen zijn al bezet.” en “Ik ben niet jong genoeg om alles te weten.” Een beroemde schrijver en aforismen maker uit de 17e eeuw is François de la Rochefoucauld. Veelvukdig benoemt hij de zwakkere kanten van de mens, maar ook: “Het is nodiger de mensen te bestuderen dan de boeken.” en “Afwezigheid doet de middelmatige hartstochten verminderen en de grote toenemen, zoals de wind de kaarsen uitdooft en het vuur aanwakkert.”

Alledaagse Wijsheden 

“De meest voorkomende manier waarop mensen hun macht opgeven, is dat ze denken dat ze geen macht hebben.”

Alice Walker

“Het is fantastisch wat je kunt krijgen als je er rustig, duidelijk en met autoriteit om vraagt.”

Meryl Streep

“Het is absoluut nog steeds mogelijk om een verschil te maken. De belangrijkste momenten in de geschiedenis zijn niet de decennia in het verleden; ze gebeuren nu, vandaag, in onze levens.”

Michelle Obama



Beeldvorming ouderen

‘Zo, die is oud geworden!’ Zo’n uitspraak zegt weinig over de leeftijd van de persoon in kwestie, maar veel over de lijfelijke gebrekkigheid en een uitgebluste uitstraling. Het enige dat bij het begrip ‘oud’ nog warmte kan opwekken is als twee jonge mensen zeggen samen oud te willen worden. Dat duidt op vergroeid raken, samen op een bankje, genietend van wat nog kan. Het zegt weinig over echte liefde die in de loop van het leven gegroeid is, noch over opgedane wijsheid.
Ondertussen krijgen we via pensioenblaadjes, advertenties van reisorganisaties, e.d. het ouderenbeeld aangereikt van twee blije, goed geconserveerde, monogaam ogende, hetero zestigers. De zeven vinkjes van Joris Luyendijk zijn er goed op van toepassing, weinig lesbische, donkere, Surinaams of Marokaans ogende mensen worden in het zonnetje gezet, evenmin tref je daarbij veel minder gecultiveerde lieden aan.
De blijheid heeft de lege uitstraling van het verplichte genieten, het is geen blijk van doorleefde levens- ervaring en opgedane wijsheid. Wat zich hier wreekt is de seculiere instelling binnen onze maatschappij, ook bij veel gelovigen, en daaraan gekoppeld de drang om het min of meer gezonde leven zoveel mogelijk te rekken. Niet de universele verbondenheid wordt omarmd, maar het aardse genoegen.
In feite komt de wens van legalisering van de euthanasie hier ook uit voort.
Overigens is het beeld van het verplichte genieten op de oude dag vrij nieuw. Aristoteles schreef al dat ouderen meer met herinnering leven dan met hoop, schrijft Douwe Draaisma, hoogleraar geschiedenis van de psychologie. Het zou ook hun praatziekte verklaren, ze houden niet op over het verleden te praten. Dan kan ik de huidige beeldvorming toch wel toejuichen. Ik zie het dan ook als een fase waarin we los moeten komen van straffe godsdienstgeboden om je individueel te kunnen verbinden met de wereld van de geest.

Alle daagse Wijsheden

“Er is de paradox dat ‘oud’ in veel levens het langste tijdvak is — met de minste nuances om het in te delen. Soms wordt onderscheid gemaakt tussen jonge senioren en oudere senioren (ook senioren noemen we liever niet ‘oud’) of tussen de derde en de vierde leeftijd, maar daarmee houdt de erkenning van fasen en stadia wel zo ongeveer op. Ook hier verraadt de taal iets over het algemene beeld van de ouderdom: het is een statische levensfase, zonder ontwikkeling of variatie, het leven is erin tot stilstand gekomen. Oud is oud.”

Douwe Draaisma

“Ouder worden is niet het inhalen van een verloren jeugd, maar een nieuwe fase van kracht en mogelijkheden.”

Betty Friedan 

“Wie oud wil worden moet bereid zijn oud te worden.”

Omdenken.nl



Wereldwijde integratie

(vervolg)

Charles Foster heeft gelijk als hij stelt dat René Descartes de wereld verdeelde in materie en geest, twee gebieden die niet met elkaar verbonden zijn. Ja, deze visie heeft grote invloed gehad op de wetenschap. Maar er is juist de laatste eeuw steeds meer sprake van tegengas. Neem de kwantum- fysica, de idee dat de waarnemer via de geest invloed heeft op wat waargenomen wordt, is zeer aannemelijk gebleken. Er is dan geen sprake van objectief onderzoek.
Heel wat natuurkundigen, waaronder Albert Einstein, maken duidelijk dat er niet zoiets is als vaste substantie. Alles is met alles verbonden, alles is in beweging, en hoe hoger de trilling is hoe dichter de geest wordt benaderd. De universele Eenheid, die in oeroude wijsheidstelsels wordt beleden, wordt nu ook in wetenschappelijke termen voor het voetlicht gebracht.
Daarbij komt een ontwikkeling aan de basis van onze westerse samenleving. Steeds meer mensen, ervaren deze Eenheid en verbinden haar met hun innerlijke ontwikkeling en levenszin. Of je het nu God, Bron, Al noemt, maakt niet uit, een kerkgenootschap is ervoor niet nodig. Deze oprukkende stroming van een individuele verbinding met al-wat-is, krijgt steeds meer invloed.
Foster stelt dat mensen goed kunnen functioneren in gemeenschappen tot zo’n honderdvijftig mensen. Hij zweert de doorgevoerde individuatie af. Maar juist die kant moeten we op om met vallen en opstaan tot een wereldwijde integratie te komen. Langs die weg kunnen internationaal wantoestanden aan de kaak gesteld worden.
Als we ons niet ontdoen van het geest tegenover materie denken voorspelt Foster dat het afgelopen is met de mensheid, dan gaan we aan reductionisme en rationalisme ten onder. Maar daar zijn we in toenemende mate dus juist wel mee bezig, zowel in de wetenschap als aan de basis. Gelukkig maar, want met doemdenken kom je niet ver.

Alledaagse Wijsheden

“Wat we op dit moment nodig hebben is een ‘losser worden’ van de star vastgehouden intellectuele inhoud in de stilzwijgende infrastructuur van het bewustzijn, samen met een ‘smelten’ van de ‘hardheid van het hart’ ten opzichte van het gevoel. Het ‘smelten’ van de emotionele kant zou misschien het begin van oprechte liefde genoemd kunnen worden., terwijl het ‘losser worden’ van gedachten het begin van het ontwaken van creatieve intelligentie is. De twee gaan noodzakelijker- wijs samen.”

David Bohm  (fysicus, 1987)

“Alleen wanneer iemand zich verbindt met de heiligheid van al het leven, inclusief de wezens in de gesteenten, de dieren, de planten en bomen, de Moeder zelf, kan iemand werkelijk een begrip krijgen van de Eenheid. Want alles heeft zijn eigen plaats in het grote weefgetouw van het leven. Alles straalt een eigen Licht uit. Alles verdient Liefde.”

Cathelijne Philippo        



'Verlichtingstaliban'

Dierenarts, advocaat, filosoof, reiziger, taxidermist en hoogleraar medische wetgeving en ethiek aan de universiteit van Oxford – wat voor iemand moet je je daar bij voorstellen... Nou, iemand die met zoonlief een poos gaat leven als een dier en daar een succesvol boek over schrijft. Daarna gaat leven als een mens in de oertijd zo’n 40.000 jaar geleden, als boer zo’n 11.000 jaar v. Chr. en in de huidige verlichtingstijd van de laatste vier eeuwen. En weer een succesvol boek van professor Charles Foster (1962).
Daarbij komt zijn uitgesproken mening over Descartes en de eeuwen erna waarin de ratio is gaan overheersen. Hij heeft geen goed woord over voor het materialistische, reductionistische verlichtings- paradigma. Tegen die achtergrond heeft hij te doen met de biologen. Hen was verzekerd dat de natuur geen geheimen heeft, alles zou zijn geruststellende plekje krijgen binnen het verlichtingsparadigma. Voor veel wetenschappers is het een ongemakkelijk gezwalk tussen twee werelden die niet met elkaar stroken. Ze zijn materialistische reductionisten van negen tot vijf, omwille van hun salaris en hun aanstelling, en uit cognitieve dissonantie. Eenmaal thuis aaien ze hun hondje.
Geen fijne manier van leven en Fosters dringende advies is dan ook om volledig mens te worden en één leven te leiden. Nu denk je, dit alles aanhorende, dat zo’n man toch wel ‘uitgekotst’ zal worden in het traditioneel academische milieu. Dat verwacht hij zelf ook en blijft er vrolijk onder. Op internet ontwaar ik een foto van een innemend lachende man en zijn boek ‘Leven als een mens’ is doorspekt met humor. Zijn uitgangspunt dat wij van de natuur zijn vervreemd onderbouwt hij krachtig, maar zijn visie op de huidige ontwikkelingen onderschrijf ik niet geheel.       Wordt vervolgd

Alledaagse Wijsheden

“Voor de verlichtingstaliban is wetenschap geen methode, maar een religie.”

“Biologen zijn misleid. Het paradigma kraakt in zijn voegen. Dawkins is een gênante kwast. Het genetisch determinisme is dood. We weten dat genen allerlei spannende gesprekken aangaan met hun omgeving en Joost mag weten hoe breed dat begrip ‘omgeving’ uiteindelijk zal blijken. Dier- en plantkundige Jean Baptiste de Lamarck is terug, nadat er zolang op hem is afgegeven, maar nu onder de noemer ‘epigenetica’. (...) Het wordt tijd dat biologen uit de kast komen om te erkennen dat de macht van hun oude, versleten axioma’s al die tijd is overdreven.”

Charles Foster



Bladen & M/V

Roze en blauwe muisjes en babykleertjes is toch wat uit de tijd. Zo niet voor de bladenwereld, daar staan de kleuren nog recht overeind. Aan de ene kant heb je Linda., Libelle, Flair aan de andere kant Elzevier, Vrij Nederland, HP/De Tijd. Het betreft niet alleen de lezers, ook de redacties en afbeeldingen. Wel geldt dat vrouwen al wat meer geëmancipeerd zijn, zij hebben in grotere getale een plaats weten te veroveren in de ‘mannenbladen’. Voorbeeld ervan zijn Filosofie Mag. en Psychologie Mag., de nadruk op denken/beschouwingen resp. op voelen/innerlijk onderzoek. Bij het eerste blad hebben mannen, niet eens al te royaal, de overhand, het tweede blad wordt gerund door vrouwen met een enkele man hier en daar.
Nu leek me dat Happinez wel eens een androgyne blad zou kunnen zijn wat deze meetissues betreft. Niets is minder waar, een en al roze. Negen op de tien afbeeldingen tonen een vrouw en een grote meerderheid van de redactie en artikelen schrijvers is vrouw. Dat terwijl mannen zich wel roeren in
de spirituele wereld, goeroes zijn vaak man (al te goed betaalde goeroes altijd). Nu hoop ik maar dat blauw ook het succesvolle Happinez leest, je kan er veel van leren. Wat is bijvoorbeeld Restoratieve Yoga? “Je lichaam ontspannen, je aandacht naar binnen richten en tot in het diepst van je wezen voelen dat alles goed is zoals het is.”
Nuttig dus. Het verhaal over bomen  spreekt me aan. Vandaag stormde het en dan zie je, voel je de enorme kracht van bomen, de onderlinge verbondenheid. Je hebt ook heilige bomen, bedevaartsbomen. Vroeger werden ze omringd door talloze verhalen, schrijft Nicole van Borkulo. En welke boom past bij jou? Enthousiast kies ik voor twee bomen in mijn tuin, de uitleg is boeiend! 

Alledaagse Wijsheden

“Vrouwen die zich uitspraken, onafhankelijk waren of afweken van de rest werden eeuwenlang vervolgd als heks. Mogelijk is de impact daarvan nog altijd voelbaar. Wie nu van zich laat horen, loopt immers ook kans bespot te worden, maar dan op social media (...) Zo maakte bijna iedere vrouw die te veel uit de pas liep kans om als heks bestempeld en veroordeeld te worden. Een angst die zoveel vrouwen zo lang in zijn greep heeft gehad, dat hij tot op heden nog voelbaar is. Brandstapelangst, noemt Susan Smit het.”

Sarah Domogala

“Wat geeft bomen hun magische wijsheid? Als we ze beter begrijpen, kunnen we misschien wat van ze leren. Al is het dat ze nooit haast hebben en met elkaar kunnen leven in perfecte harmonie. Daarbij heeft elke boom zijn eigen specifieke helende gave. Vind de boom die bij je past, en leer je verbinden met zijn kracht.”

Nicole van Borkulo



Ecofeministen

Aan alle kanten bereiken de geluiden ons, het roer moet om, de samenleving moet socialer worden in brede zin. Protestbewegingen om bossen en de natuur in het algemeen te beschermen, om de kloof tussen arm en rijk te dichten, tegen racisme, voor vrouwenzaken. Het opmerkelijke is dat het in hoge mate om linkse issues gaat, maar als we dan eens in de zoveel jaar naar de stembus mogen, overheerst het rechtse geluid. Het vermeende eigenbelang krijgt de voorrang. De werkelijke stoot voor vooruit- gang, zijn veranderingen van de fundamenten van ons sociale leven, op weg naar werkelijke verbondenheid.
Filosoof Robin Abbing sprak met ecofeminist Dirk Holemans. Hij vertelde haar dat het feminisme onmisbaar is in de strijd tegen klimaatverandering. De klimaatcrisis en de onderdrukking van vrouwen hebben dezelfde oorzaak: de westerse hiërarchische manier van denken. De man boven de vrouw, de mens boven de natuur. Maar ook op andere terreinen vinden we dat terug, De westerse landen boven andere volken, de scheve verhouding tussen sociale klassen. Voor ecofeministen is de westerse mens of de man dus niet het probleem, het verschijnsel ‘hoger’ en ‘lager’.
Het gevolg dit wereldbeeld is dat protestbewegingen moeten samenwerken om een werkelijke kanteling tot stand te brengen. We hebben een relationeel wereldbeeld nodig, ten aanzien van de natuur en van menselijke verhoudingen. Antropoloog Jason Hicks stelde dat alleen als de milieubeweging en arbeiders- beweging gaan samenwerken, er een eerlijke transitie valt te realiseren. Filosoof en ecofeminist Val Plumwood gaat verder: als álle rechtvaardigheidsbewegingen de handen ineenslaan, kunnen we écht structurele verandering teweegbrengen. Aan de basis zal daarvoor nodig zijn dat mensen minder seculier het eigenbelang voorop stellen. 

Alledaagse Wijsheden

“We zitten op een kantelpunt. De oude manieren van leren, leiden, samenwerken, ondernemen en organisaties inrichten bieden geen toereikend antwoord meer. Het is duidelijk dat het oude verhaal over onze wereld – waarin economische en technologische vooruitgang ten koste gaat van mens en natuur, zonder oog voor de menselijke maat, – niet matcht met de huidige realiteit. We hebben nieuwe denkkaders nodig, een nieuw paradigma dat ons ondersteunt op weg naar een duurzame, rechtvaardige en menswaardige samenleving.”

Seren Dalkiran

“De zittende macht zal nooit de drijvende kracht zijn achter een omslag. Daarvoor zijn de problemen waar we mee geconfronteerd worden te veel verstrengeld met economische belangen. Omdat mensen zeggen: ‘We pikken dit niet langer.’ Mensen zoeken in eerste instantie naar individuele oplossingen. Maar toch moet je, om echt iets te veranderen, als collectief zeggen dat het anders moet.”

Pepijn Brandon



Tegengeluiden

(vervolg)

Overigens heeft Christiaan Weijts wel een suggestie waarom het verzet zo beperkt blijft. Velen, met name de laptopklasse met vaste banen, merken vooral comfortabele voordelen van de crisis. Minder reizen, uitslapen, kalmer tempo en de beurskoersen exploderen. We hebben het te goed. Grote verliezers zijn de zzp’ers. Dan de vraag van Weijts of het  niet al te scherp is gesteld, of het betekent dat ouderen en kwetsbaren geïsoleerd moeten worden. Wat zijn onze waarden? Het betekent in mijn ogen dat ouderen een boost krijgen om zich actiever op te stellen, de dood te accepteren als behorend bij het leven. Van de babyboomgeneratie mag je zo’n  ziekte- en stervensemancipatie toch wel verwachten.
En zoals dat gaat, als eenmaal je oog ergens op gevallen is, dan stapelen dit soort geluiden zich op. Op de vraag van Esther Lammers en Niels Markus (Trouw) of de manier waarop het kabinet met corona omgaat een masculiene werkwijze is, met een ‘hamer’ het virus ‘plat slaan’, antwoordt Mona Keizer, oud staatssecretaris van economische zaken, dat daar wel wat inzit. Klopt, maar dan wel doorgeschoten masculiniteit gebaseerd op angst. Zij voorziet een samenleving die binair wordt, alsof er maar twee smaken zijn. Of je wilt de boel op slot, of je bent ertegen.
Filosoof Ad Verbrugge verduidelijkt tegenover Bina Ayar (HP/De Tijd) dat angst in een massacultuur bezworen wordt door cancel-gedrag of door zich te verschuilen achter de grote meerderheid of ‘experts’. Zelf geen verantwoordelijkheid nemen. En ook in ‘prikgraag Portugal’, Europees kampioen corona vaccineren, rijzen de twijfels. Critici zijn vooral ook bezorgd om de beperkte burgerrechten. Bruno Fialh vertelt aan Jurriaan van Eerten (Trouw) dat het covid vaccin nooit verplicht moet worden, want het is een aanval op de grondwet. “Vergeet niet, we komen uit een dictatuur.” 

Alledaagse Wijsheden

“Volgens Ad Verbrugge dreigen we in een intensieve ‘menshouderij’ terecht te komen; een samenleving waarin de massa voortdurend met cijfers en data worden gemonitord en geregisseerd tot bepaald gedrag.”

Bina Ayar   

“Je kunt lang discussiëren over de vraag wat vrijheid is. Maar vrijheid is in ieder geval niet een overheid die bepaalt dat je moet bewijzen dat je gezond bent voordat je aan het publieke leven mag deelnemen.”

Raisa Blommestein 

“Wij ontkennen niet dat het virus bestaat. We zijn het echter oneens met het beleid. Het  ontnemen van burgerrechten is veel gevaarlijker dan het virus zelf.”

 Bruno Fialh



Rammelende democratie

Grandioos, meesterlijk verwoord oftewel ideeën die ik graag eens eerder op dit niveau in een van de landelijke kranten had gelezen. Schrijver Christiaan Weijts verbaast zich in de NRC over het uitblijven van breed verzet tegen de corona-aanpak. Hij baseert zijn visie mede op het nieuwe boek van de linkse Koreaans-Duitse filosoof Byung-Chul Han: ‘Palliativgesellschaft’. Een veelzeggende titel, in onze ‘palliatieve samenleving’ zijn alle levenskrachten gericht op het louter verlengen van het biologische leven.
Weijts  mengt zich in een corona manifestatie en ervaart de sfeer van een Koningsdagfeestje met de ondertoon van onbehagen en chagrijn. De eensgezindheid heeft iets griezelig. Als hij bij een koffiekiosk met een dicht opeengepakte menigte een mondkapje opzet, krijgt hij nijdige blikken en opmerkingen als ‘verrader’, NSB’er. Terecht constateert hij dat de ene dictatuur (het huidige corona beleid) nog niet verlaten is of er wordt alweer een nieuwe gestart.
De tegengeluiden komen nu van wappies en enkele wijsgeren, aldus Weijts. “De druk van de consensus perst elk tegengeluid meteen naar de marges.” Dat is link. Opmerkelijk is dat ‘links’ zich bij ons doorgaans achter de lockdown strategie schaart, terwijl de principiële kritiek vooral van (extreem) ‘rechts’ komt. Klopt, wat ik ook niet begrijp is waarom bijvoorbeeld D66 zo uitgesproken voor 2G/vaccinatieplicht is. Laten ze een voorbeeld nemen aan hun zusje Volt.
Voor minimale medische risico’s offeren we allerlei niet-medische waarden maximaal op – geestelijk welzijn, verbinding, sociale en religieuze rituelen, culturele ontplooiing. We moeten in gesprek gaan over wat onze waarden zijn en wat we ervoor willen riskeren, zegt Weijts. Het boek van Han geeft daar een scherpe aanzet toe. Misschien iets te scherp, denkt hij. Want wat zijn de gevolgen voor ouderen en kwetsbaren? Nu, daar weet ik wel wat op.        Wordt vervolgd

Alledaagse Wijsheden 

“Waarom blijft het zichtbare, massale verzet tegen de eenzijdige strategie van sturen op medische cijfers beperkt tot de groep waar je je als weldenkend individu liever niet mee associeert? Zeker niet als er malloten tussen lopen in gestreept uniform van concentratiekampgevangenen.”

“In onze verkrampte respons op de pandemie ziet Han een regelrechte voortzetting van het neoliberalisme. (...) De markt en Big Tech hebben ons toch al veranderd in consumenten en datapakketten, stelt Han. Privacy gaven we vrijwillig uit handen en nu leggen wij ons neer bij een ‘regime van digitale surveillance’ waarbij ‘de samenleving van overleven’ uiteindelijk zal inzien dat ze ‘haar liberale principes moet opgeven’ voor maximale beheersbaarheid van onwelkome verschijnselen als ziekte, en voor de weigering dood en lijden te aanvaarden.” 

“Inmiddels voeren Frankrijk en Italië 2G in, en dreigt ook Nederland te kiezen voor wat de facto een vaccinatieplicht is. (...) En dat alles wordt afgekondigd op persconferenties, zonder politiek debat vooraf, zonder maatschappelijk debat, in overleggen met niet-gekozen OMT-leden, zonder aanwezigheid van de pers. De Tijdelijke Wet Maatregelen Covid-19 wordt stilzwijgend verlengd, als een abonnement. Ben ik een wappie als ik beweer dat we die liberale principes allang kwijt zijn en de democratie hier rammelt?”

Christiaan Weijts



Grensoverschrijdend

“Hoe overleven we de ontrouw van mijn man?” De vrouw zegt boos en teleurgesteld te zijn vanwege het feit dat haar man enkele maanden een relatie met een collega had die hem adoreerde. Een relatietherapeut geeft advies op schrift en start met begrip: heel pijnlijk om je ineens niet meer de belangrijkste te voelen. Geen lekker begin, daar zit je dan als gerechtvaardigd slachtoffer. Waar komt toch die eis vandaan de belangrijkste voor een ander te moeten zijn?
Elders lees ik dat iedereen kan vreemdgaan, over de schreef gaan en iedereen kan bedrogen worden. Alleen al het woordgebruik sluit nuances uit. Ja, geadoreerd worden kan het ego strelen. Er kan ook op zielsniveau een klik zijn, een zware verliefdheid en dan gaat de gevoelens dieper. Als we spreken over liefde bedrijven, dan gaat het, uitgaande van het begrip liefde, niet om de daad, maar om die diepere gevoelens.
Zo weet je ook dat bij grensoverschrijdend gedrag het ego de basis vormt. We zitten middenin de soap van The Voice of Holland en de familie de Mol, waarbij al dergelijk gedrag op de set naar  buiten komt. Er is geen sprake van liefde bij de ‘dader’, maar van een tekort aan zelfwaardering. Die waardering moet bij anderen weggezogen worden, zonder respect voor die ander. Dat vraagt dus om zelfreflectie, om die zelfwaardering wel te voelen. Terecht dus ook dat dader Jeroen Rietbergen, toen nog partner van Linda de Mol, hulp heeft gezocht bij een psycholoog.
Johny de Mol reageerde sterk. Hij combineerde de aardse wetten behendig met de universele wetten en noemde zijn ‘aangewaaide oom’ Rietbergen een ‘ongelooflijke klootzak’ en voegt eraan toe ‘dat we ook van hem houden’. Gedrag afkeuren en de liefde als mens blijft.

Alledaagse Wijsheden

“Niet alleen de juryleden die direct over het lot van de deelnemers beslissen, iedereen die bij het programma werkt verhoudt zich in een machtspositie ten opzichte van de deelnemers. Dat iemand op een prominente positie als Jeroen Rietbergen dat niet begrijpt, zegt genoeg  over hoe weinig prioriteit wordt gegeven aan bewustzijn over machtsmisbruik binnen de organisatie. (...) Het is tijd voor gelijkwaardige systemen waarin welzijn van alle mensen belangrijker is dan financieel gewin voor een paar machtige mensen en organisaties.”

Nadine Ridder

“De werkelijkheid van macht is dat deze de basis van liefde dat leven is, ondermijnt. Daar waar macht speelt, kan liefde niet stromen.”

“Wat zinvol is, wordt bepaald vanuit de liefde voor de eigen kracht. Het staat in dienst van de eigen kracht en niet van de overwinning op de ander.”

Sun van Meijel



In de verte achter ons

‘De roaring fifties; vernieuwers van de jaren vijftig’ heet het boek van journalist Ad van Liempt. Natuurlijk liepen er wel wat vernieuwers rond, maar ‘roaring’ was het verzuilde decennium niet. En dat is maar goed ook. De roaring twenties luidden de zware jaren dertig in. Gelukkig hebben de volwassenen het in de jaren vijftig rustiger, zuiniger, ‘saaier’ gedaan om het land weer op te bouwen, mat vadertje Drees aan het roer. In de twee decennia erna is daar volop van geprofiteerd, met veel sociale veranderingen als gevolg.
Weinigen willen terug naar ‘die goeie ouwe tijd’ met de schande van gedwongen huwelijken, religieuze ge- en verboden, intense sociale controle, etc. In de twee decennia erna werd het ‘ik’ ontdekt, gepaard gaande met het terugdringen van het ‘wij’ als gemeenschap. Het is een wezenlijke vernieuwing die uiteraard ook haar uitwassen kent. Maar om een verbinding op grotere schaal te ervaren, zal toch eerst dat ‘ik’, los van de groep met haar oordelen, onder de loep genomen moeten worden. Daarmee zijn we in de decennia erna in toenemende mate aan de slag gegaan.
Mensen creëren steeds meer een eigen ‘religie’, waartoe ook het atheïsme behoort. Oosterse en Westerse wijsheden worden samengebracht. Dat legt een zware wissel op het individu. Als je daar je plek niet in kunt vinden, als de zingeving ver te zoeken is, liggen wangedrag en depressies op de loer. Maar het is wel de weg om te volgen, de individuele verbinding aangaan met het universum. De pandemie lijkt eraan mee te werken, meer rust voor heroverwegingen. In de verte achter ons hebben de jaren vijftig voor dit alles dus een belangrijke bodem gelegd.

Alledaagse Wijsheden

“We worden uitgenodigd om te leven waar we altijd van hebben gedroomd, wat we onszelf altijd hebben verboden om dat we te klein over onszelf dachten. We vieren dat we iets in ons hebben dat niet door de dood kan worden vernietigd. Onze waardigheid bestaat niet in wat we bereiken, maar in wat we zijn. We zijn kinderen van God. We zijn van Gods soort.”

Anselm Grün 

“De behoefte aan instemming van anderen komt voort uit een basis van onbegrip over de wetten van het Universum en zij gaat in tegen wie-jij-werkelijk-bent. (...) Er is geen relatie die belangrijker is om te bereiken dan de relatie tussen jou, in je fysieke lichaam, hier en nu, en de Ziel/Bron/God van waar jij komt.”

Esther & Jerry Hicks



Ga er maar aanstaan...

In de vorige blog schreef ik dat angst aan de macht is. Laat er nu een app zijn om een mens van angstfobieën af te helpen. Hij is ontwikkeld door gezondheidspsycholoog Tara Donker, gebaseerd op cognitieve gedragstherapie en gericht op hoogtevrees, vliegangst en spinnenangst. Dan moet het toch ook mogelijk zijn er een te fabriceren voor virusangst. Laten we eerst maar eens de persconferentie van vanavond afwachten, misschien is de angst al wat geluwd.
De middenstand laat geducht van zich horen, ‘het chagrijn in de maatschappij neemt toe’ (debatexpert David van der Meulen), dus ik ben benieuwd of Rutte & Kuipers van alles nog ferm dicht willen houden. Van der Meulen en Esmeralda Kleinreesink hebben ook nog tips voor Kuipers. Dezelfde uitbundige lichaamstaal en net zulke de korte zinnen als Hugo de Jonge. Maar geen cijferbrij en het spreek- gestoelte kan weg.
Dat laatste is zo waar. Als je alleen je hoofd laat zien (en wat schouder) maak je geen hartverbinding. Je suggereert dat alles wat je te berde brengt gebaseerd is op het verstand. Ik vind het altijd een raar, afstandelijk schouwspel bij lezingen. Andere tips, opgetekend door journalist Eefje Oomen: meer plaatjes, minder bloemrijke beeldspraak, niet voor dominee spelen en minder beschuldigend naar de ongevaccineerden wijzen. En het allerbelangrijkste: een eigen misstap durven toegeven. Nuttig, we gaan het vanavond zien.
Maar ja, zwartkijkers zijn er ook. De wereldgezondheidsorganisatie stelt dat binnen acht weken de helft van alle Europeanen besmet kan worden met de omikronvariant. Hoogleraar medische microbiologie Bert Niesters vreest een ontwrichte samenleving bij te veel versoepelingen. Te weinig personeel voor scholen, thuiszorg, politie, etc, het kan een grote impact hebben op de logistiek van het land. Ga er maar aanstaan, ik wens het koppel Rutte & Kuipers veel succes.

Alledaagse Wijsheden

“Ik werk in het hoger onderwijs én op een ic. Ik vind dat ik een goede afweging van belangen kan maken. Mijn persoonlijke conclusie is dat al het onderwijs open moet en open moet blijven.”

Peter van der Voort  (hoogleraar, intensivist)

“Als we blijven verspreiden, dragen we bij aan het in stand houden van de pandemie. Roepen
dat alles open moet, betekent: laat voortrazen, die pandemie. Wanneer gaan we dit niveau overstijgen?”

Ginny Mooij  (antropologe, lid van het voormalige Red Team)

“Ware genezing gaat verder dan methodes, technieken en zelfs resultaten. Het westerse technologische denken van ‘doe er wat aan’ wordt overtroffen door de werking van ziel en geest,
en door diepere mysteries die we op onze weg naar heelheid ondervinden.”

Melanie Reinhart



Aan de slag dus....

Zo, ze zitten, volledig missionair, mensen met een missie. Je zal toch vol enthousiasme aan je eerste werkdag beginnen en de mensen voor wie je gaat werken vertellen je en masse dat het vertrouwen in jou gering is. De hoogste functies, roepen het minste vertrouwen op. Wat een gebrek aan psychologisch inzicht om als volk zo met leiders te starten. “Ambtenaren waarschuwen ‘hun’ nieuwe bewindslieden meteen voor het ‘sluimerend ongenoegen’ bij burgers” lees ik in de krant. Leuke job om aan te begin- nen... Maar met Mark Rutte voorop reageren de ‘slachtoffers’ onaangedaan en zeer verbeteringsgezind. Bovendien ervaren ze een chemie in de groep.
De nieuwkomelingen van buiten, Robbert Dijkgraaf en Ernst Kuipers, komen er nog het beste vanaf met het waarderingscijfer zeven. Gelukkig maar, vooral de laatste moet een megaklus klaren. Gaat hem dat lukken? Zoals gezegd (blog 5/1) had ik graag een spiritueel specialist naast hem gezien, maar ja, zover is dit land nog niet. Kuipers begint al krachtig, nee hoor, geen versoepeling van de lockdown, daar is geen ruimte voor. Ik verwacht dat een spiritueel specialist meer vertrouwen zou hebben in een goede afloop en sportscholen, horeca, winkels royaal had opengegooid. Maar ja, de angst is nog te veel aan de macht.
Wat Kuipers misschien niet geliefd maakt, maar wat zeker moet gebeuren, is zich niet beperken tot het ad hoc beleid van de aantallen coronabesmettingen en daarmee burgers verantwoordelijk maken, maar onderliggende oorzaken aanpakken. Schrijftser Roxane van Iperen wijst er terecht op dat geen enkel kabinet de belangrijkste risicofactoren heeft aangepakt, zoals intensieve veeteelt, diertransporten, de voedingsindustrie, ontbossing of het collectieve reisgedrag. Aan de slag dus en vooral ook samenwerken met minister Henk Staghouwer van landbouw, natuur en voedselkwaliteit en minister Mark Harbers van infrastructuur en waterstaat.

Alledaagse Wijsheden

“Het is belangrijk om nu rustig te blijven en in paniek te raken.”

Ab Osterhaus via De Speld, over de komst van de omnikronvariant

„Because I am human, I learn to understand what it means to change things with love, to live with truth and to think with freedom.“

Christina von Dreien 



Opstap naar liefde

De 89-jarige Anton Philips, die zich sinds kort relatietherapeut mag noemen, wil de wereld beter maken door stellen te helpen in de liefde. Zijn gedrevenheid om je ergens voor in te zetten, zodat het leven niet zinloos wordt, blijkt uit het gesprek met NRC-redacteur Rinskje Koelewijn. Vanuit het ouderlijk gezin heeft hij het zoeken naar zingeving meegekregen, ook het geloof in God. Overigens ziet hij weinig verschil tussen een liefhebbende god en een liefhebbend universum.
Daarmee geeft hij in feite aan wat liefde waarlijk is, namelijk de totale eenheid. Het is eigenlijk vreemd dat we voor de warme, intieme gevoelens van een koppel geen ander woord hebben dan liefde en een liefdesrelatie. Jiddu Krishnamurti betoogde al dat vrijheid en liefde samengaan. Liefhebben is niets terugvragen, zelfs niet het gevoel hebben dat je iets geeft. Liefde is ook geen emotie, één tussen de vele andere emoties. Volgens Michael Ruiz is liefde energie die door ons lichaam stroomt en overal aanwezig is. Zij beperkt zich dus niet tot een of enkele relaties. Relaties kunnen wel bewustwording stimuleren
Tarotkenner Gerd Ziegler is er stellig over. Gelukzaligheid is niet in de buitenwereld te vinden, het kan alleen in ons innerlijk ontwikkeld worden. Geen enkele relatie kan echt bevredigen, elke ‘liefde’ is een tussenstap, geen eindpunt. Ik ben dus wel benieuwd hoe Anton Philips zijn praktijk vorm en inhoud gaat geven. Hij wil in de jaren die hij hopelijk nog voor zich heeft mensen helpen verdieping en verbinding te ervaren in een liefst levenslange relatie. Mooi, maar laat die mensen dan wel weten dat het een opstapje is naar wat liefde werkelijk betekent, een opstap die bij je eigen innerlijke ontwikkeling begint. Ik ga nog broeden op een adequaat woord voor ‘relatieliefde’.

Alledaagse Wijsheden

“Ik denk dat er in het algemeen een gapende kloof is tussen de feiten zoals ze werkelijk zijn en dat wat de mensen ervan voorstellen.”

George Santayana

”We moeten waarschijnlijk vaker naar binnen gaan in onszelf, om de verbinding met het Zijn te herstellen, aangezien het maar al te vaak wordt verscheurd, niet alleen door onze ondeugden, maar ook door onze deugden. Want zowel ondeugden als deugden willen altijd buiten leven. Maar door constant uiterlijk leven vergeten we het Zelf en daardoor worden we ook heimelijk egoïstisch in onze beste pogingen. Wat we bij onszelf verwaarlozen, versmelt zich in het geheim met onze acties jegens anderen. Door ons te verenigen met het Zelf, met Zijn, bereiken we God – de Bron – en ervaren we eenheid en balans.”

Carl Gustav Jung

“Wanneer je op het Geheel verliefd bent geworden, wanneer de vereniging met het Geheel zich voltrekt, alleen dan zul je vervuld en bevredigd zijn.”

Gerd Ziegler 



Minister van Spirituele Zaken

Van een directeur van een verzorgingshuis hoorde hoogleraar psychologie René Diekstra dat gevoelens van zinloosheid ouderen veel zwaarder vallen dan eenzaamheid. Veel ouderen worstelen met ingrijpende zingevingsvragen. Diekstra verbindt dat aan de belangrijke vraag of zingeving tegen Covid helpt. Als je belangrijke doelen in je leven hebt, ben je wellicht meer immuun tegen besmetting en ziektesymptomen. Zo ja, dan kan de kwetsbaarheid een psychische oorzaak hebben, de levensdoelen zijn op.
Duidelijke taal, ouderen mentaal boosten met levensdoelen, wat trouwens ook voor heel wat anderen in deze Covid tijden een goede therapie zou zijn. Het geeft aan hoe eenzijdig verbanden worden gelegd, vooral vanuit de materiële invalshoek, vanuit het autonome lichaam los van de invloed van de geest. Medium Janneke Leber pleit voor een ministerie van spiritualiteit en dat zou in deze tijd zo gek nog niet zijn. Gewoon onderbrengen bij Volksgezondheid lijkt me ook een goed idee.
De nieuwe minister Ernst Kuipers redeneert, voor zover ik hem gevolgd heb, vooral vanuit die matriële hoek. Is het niet buitengewoon wenselijk om naast hem een minister van Spirituele Zaken te laten functioneren. Ik heb wel een geschikte kandidaat op het oog: schrijfster Susan Smit. Ze kan hem adequaat aanvullen, ik denk dat de twee elkaar wel liggen, dus een vruchtbare samenwerking moet mogelijk zijn.
Ook de wetenschap kan worden ingeschakeld, want de invloed van de geest op de lichamelijke gezondheid is meetbaar. Genoeg onderzoek en theoriën op dit gebied. Ik denk dat wetenschapper en de nieuwe minister van onderwijs Robbert Dijkgraaf hier wel spiritueel oog voor heeft. Uiteindelijk gaat het natuurlijk alle ministeries aan, van binnenlandse zaken, via economische zaken tot en met buitenlandse zaken. Bedenk wel dat het overgrote deel van de Nederlanders een geloof aanhangt, inclusief het ‘ietsisme’, het geloof in een onbepaalde matafysiche kracht.

Alledaagse Wijsheden

“Ik pleit ervoor alle ouderen toegang te geven tot een levensdoeleninterview. Daaruit zal niet alleen blijken dat alle mensen een ingeboren wil tot zingeving hebben, maar ook dat het levend houden van die wil het verschil maakt. Reden om dit tot het belangrijkste advies aan jezelf en anderen te maken: zorg dat je doelen nooit opraken! (...) Ik denk er met enkele collega’s over om in Leiden naast de covid-boostertent van de GGD een mentale boostertent op te zetten.”

René Diekstra

“Er is iets wat ons in leven houdt.
Iets wat ons laat ademen, wat ons hart laat kloppen.
Iets wat de natuur laat groeien, wat de zon doet opkomen.
Dat iets, het iets met vele namen, daarover gaat dit boek.”

Wallace D. Wattles (1860-1911, boek: The science of getting rich, 1910)



'Jongeren zijn het zat'

Het nieuwe jaar begint hoopvol, eindelijk komen jongeren in beweging tegen de uitwerkingen van de coronamaatregelen. Het komt uit studentenhoek. Dat is de groep waar je ook revolutionaire acties kan verwachten. Jongeren die nog geen verantwoordelijkheid hebben in de maatschappij, dus vrijer zijn hun visie naar buiten te brengen. We zagen het in de jaren 60/70 van de vorige eeuw. De massale studen- tenopstanden in de Westerse wereld leidden tot sociale veranderingen met minder vanzelfsprekend respect voor autoriteit en een grotere sociale vrijheid.
De jongeren van nu hebben alle reden om in opstand te komen. Hun vrijheden worden ingeperkt, het onderwijs wordt aangetast, wat desastreuze gevolgen heeft voor de (mentale) gezondheid van jongeren, die zelf niet zo vatbaar zijn voor ernstige gevolgen van een besmetting. Los nog van het feit dat het voor de hele bevolking een verzwakking betekent op den duur (zie citaat hieronder). De corona aanpak getuigt eerder van een soort anti-Darwinistische invalshoek.
Max von Kreyfelt sprak met een groep studenten die een enorme demonstratie voorbereidt voor aanstaande zaterdag op de Dam. Ook spreekdemonstraties zijn gepland. Veelzeggend is dat bijna alle jongerenafdelingen van politieke partijen enthousiast waren om mee te doen. Doel is om jongeren bewust maken van de zorgwekkende proporties van mentale schade voor deze groep heeft en wat de gevolgen zijn voor de toekomst. Het gaat ook over de angst, het tegen elkaar uitgespeeld worden. Jongeren, die zijn opgevoed in de sfeer: ‘stel vragen’, ‘doe je eigen ding’, vallen hierdoor vaak stil.
Dat is een mentale klap. 
Het recht op onderwijs is onvoorwaardelijk, stellen de jongeren, fysiek onderwijs zonder QR-codes moet gewaarborgd worden. Hopelijk wordt de beweging invloedrijk en kunnen ze de zorgelijk situatie voor jongeren op de woningmarkt erbij betrekken. De naam van de demonstratie: ‘Jongeren zijn het zat’.

Alledaagse Wijsheid 

“Het hoort bij de natuur dat er ziekteverwekkers rond gaan. Ik wil de dood niet bagatelliseren, maar in de natuur verdwijnen bij tijd en wijle ook de ouderen en zwakkeren uit een populatie. Wat wij nu doen is het omgekeerde: om de ouderen en de zwakkeren te beschermen, gaan we jonge, gezonde mensen op het spel zetten. De mensheid komt daar als populatie zwakker uit. Ik kan me daar niet in vinden. En sterven mensen dóór corona of mét corona? Het overgrote deel van de mensen die overlijden, kent een onderliggend lijden.”

Ferdinand van der Neut